貧血:你有充足的紅血球和血紅素嗎?

最後更新日期 九月 23, 2021.

貧血是什麼 | 貧血成因&貧血類型 | 症狀 | 診斷 | 風險因素 | 併發症 | 治療 | 貧血預防&貧血飲食

貧血(英文:Anemia)是一種血液系統疾病,與血液的攜帶氧氣能力下降有關。貧血症狀一般較為明顯,患者大多易於感到疲倦或虛弱。根據貧血的原因、類型及嚴重性,每位貧血病人所需的治療方案皆各有不同。

貧血是什麼?

使血液呈紅色的紅血是由多種蛋白質組成,當中包括一種稱為血紅素(Hemoglobin, Hb)的蛋白質,血紅素負責將氧氣從肺部運送到身體的各個部位。貧血一般定義為血液中的紅血球總數下降或血紅素濃度降低,而導致細胞無法獲得足夠的氧氣供應。當身體缺乏足夠氧氣來支持新陳代謝時,細胞便無法獲得足夠能量。因此,貧血症狀大多包括疲乏無力、頭暈呼吸困難等的疲倦虛弱症狀。

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貧血成因?貧血類型?

貧血的成因與紅血球和血紅素的生成、流失和細胞功能息息相關。紅血球和血紅素的生成需要各種營養,缺乏必要營養是導致貧血的最常見原因。

  • 缺鐵性貧血:這是最常見的貧血類型,是由於體內缺乏鐵質,令身體無法生成足夠血紅素所致。它通常由血液流失(例如月經過多或腸胃道出血)、不良飲食習慣或懷孕所引致。
  • 慢性病貧血(繼發性貧血):這是全球第二常見的貧血類型,普遍發生於住院患者中。它可由多種疾病引起,例如慢性感染、類風濕惡性腫瘤等。這些疾病都會嚴重影響紅血球的生成。
  • 葉酸缺乏性貧血葉酸是製造基因和紅血球的重要成分。通常從飲食中的綠色蔬菜和堅果中欇取所得。不良的飲食習慣、特定藥物(例如甲氨蝶呤苯妥英)以及懷孕都有機會導致葉酸缺乏性貧血。
  • 維他命B12缺乏性貧血維他命B12的作用與葉酸相似。它通常存在於肉類和魚類當中,但不存在於大多數植物及蔬果。維他命B12缺乏性貧血通常由不良飲食習慣、胃切除手術和某些自身免疫性疾病(例如克羅恩病)所引起。
  • 惡性貧血:這種貧血屬於自身免疫性疾病,是由於胃部無法產生自行生成胃內因子(IF)所致。胃內因子是吸收維他命B12所需的一種基礎蛋白質。
  • 再生障礙性貧血:這是一種罕見的幹細胞疾病,是因骨髓造血組織顯著減少並無法製造紅血球、白血球和血小板等細胞,引起造血功能衰竭。這類型的貧血大多數原因是輻射、自身免疫能力異常和有毒藥物接觸史。
  • 溶血性貧血:紅血球一般壽命約為120天。溶血是指當紅血球在正常壽命之前過早分解。溶血可能毫無症狀,但若果骨髓無法代償溶血,就會導致溶血性貧血。溶血性貧血可以是由外在原因(例如藥物副作用、自身免疫作用)或是遺傳性原因(例如鐮刀型貧血地中海貧血)所致。
  • 鐵粒幼細胞性貧血:這是一種骨髓疾病,是指當身體有足夠鐵質但無法製造足夠血紅素的情況。它可以是因後天因素、遺傳性或特發性原因誘發的。

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貧血症狀

視乎貧血的根本原因、類型和貧血所致的生理影響,貧血患者可能會出現以下症狀:

  • 疲勞
  • 乏力
  • 呼吸急促
  • 頭痛
  • 頭暈、暈厥
  • 心悸:自覺心跳明顯變化。心悸通常與心律不整同時出現,患者多數感覺到不規則的搏動、心率及心跳。
  • 耳鳴
  • 食慾不振

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貧血如何診斷?

貧血主要可從其症狀及血液檢查來確診,臨床常用的貧血診斷方法包括:

  • 全血細胞計數:檢查血液中的紅血球和血紅素數量是最直接地確認貧血的方法。當計數水平低於正常值時即可來確診貧血。
  • 外圍血液抹片檢查:這是一項血液樣本檢查,透過顯微鏡以觀察紅血球及其他血液細胞的形狀、顏色和大小是否異常。
  • 體格檢查以診斷內出血:醫生可能會進行體格檢查,以排除內出血或任何其他可能導致貧血的原因。若懷疑胃腸道出血,則或需要進行糞便潛血試驗(FOBT)上腸胃道內窺鏡檢查結腸鏡檢查

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貧血的風險因素

貧血可以是遺傳性、後天因素誘發或特發性的,伴有以下情況的人群一般具有較高貧血風險:

  • 懷孕懷孕期間母體會增加血容量,也會增加製造紅血球和血紅素的營養供應,以支持胎兒生長及發展。因此,當身體需要更多鐵質時而未能足夠供應時(例如缺乏飲食),則可能會出現貧血。
  • 飲食大量飲酒和不良飲食習慣(缺乏鐵質、葉酸和維他命B12)皆可能導致貧血。因此,保持健康均衡的飲食尤為重要。
  • 家族病史:如果你的家庭成員有遺傳性貧血病史,例如鐮刀型貧血和地中海貧血,你患上貧血的風險則會增加。
  • 腸道疾病:克羅恩病和乳糜瀉會影響鐵質吸收,從而增加貧血的風險。
  • 經期女士月經或會使女士血液大量流失,因此絕經前的女性比男性和更年期後婦女更容易患上貧血。
  • 年齡:六十五歲或以上長者患上貧血的風險較高。
  • 其他情況:某些藥物(例如抗癲癇藥和化療藥物)以及各種自身免疫性疾病或感染等,亦可能導致貧血。

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貧血的併發症

即使部分貧血類型屬輕微和短暫性的。但若然誤診或缺乏有效治療,貧血則可能引導嚴重甚至致命的併發症,例如:

  • 妊娠併發症孕婦可能會發生早產或嬰兒體重過低的情況。
  • 心臟疾病:由於血液不能運送足夠氧氣,患者的心臟會增加心跳和力度以泵出更多的血液來代償缺氧。心臟過度負荷可能會導致心律不齊、心肌肥厚甚至心力衰竭
  • 免疫能力減弱:貧血會影響你的免疫系統,因此增加你受到感染的風險。
  • 長期的嚴重疲勞:它會影響你的日常活動及大大降低工作效率。

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貧血治療

貧血的治療主要取決於貧血的原因和嚴重程度。輕微貧血一般只需透過膳食補充劑來補充營養便可;而嚴重病例則甚至可能需要進行手術治療。一般來說,貧血可以通過以下方法治療:

  • 補充劑:治療營養性貧血的最直接方法是服用非處方的鐵補充劑(例如聚麥芽糖鐵和硫酸亞鐵)、葉酸維他命B12補充劑。但出血或吸收不良所引起的貧血則不能以補充劑治療。此外,維他命C補充劑亦可以促進鐵質吸收。
  • 改變生活方式:除了營養補充,日常健康的飲食習慣對攝取足夠的營養亦至關重要。例如:富含鐵質的食物包括乾果、豆類和紅肉等;富含維他命C的食物包括橙、士多啤梨和番茄等;維他命B12可以從肉類和魚類中攝取;而葉酸則大多可由綠色蔬菜和堅果欇取。
  • 輸血:在急性和嚴重情況下,患者需要立即進行輸血以補充流失的血容量。
  • 藥物:紅血球生成激素刺激劑(ESA,如 Darbepoetin alfa 和 Epoetin alfa)可用於治療與慢性腎病、化療或抗愛滋病毒治療相關的貧血。這些藥物可刺激骨髓生成更多紅血球,一般由靜脈注射劑。當腎臟疾病或乳糜瀉等慢性疾病患者患有貧血時,亦可以考慮靜脈鐵劑輸注。
  • 手術:如果貧血原因與內出血有關,即需要通過手術糾正內出血問題。
  • 治療根本貧血原因:其他導致貧血的原因,例如大量出血或感染,應清楚辨明並解決。
  • 幹細胞移植免疫抑制劑:這些治療可基於病情的嚴重程度和病人年齡而採用於再生障礙性貧血。

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預防貧血:貧血飲食?貧血應吃什麼?

雖然部分類型貧血是無法預防的,但均衡飲食對於避免營養性貧血極為重要。以下是能夠幫助身體預防貧血的飲食建議:

  • 含豐富鐵質維他命C的食物:例如乾果、豆類、紅肉、橙、士多啤梨及番茄等。它們可以降低缺鐵性貧血的風險。
  • 含豐富葉酸的食物:葉酸天然存在於許多食物中,如深綠葉蔬菜、水果、堅果、豆類、海鮮和雞蛋等食物都是天然葉酸的食源。
  • 含豐富維他命B12的食物:動物肝臟、牛肉、蛤蜊、三文魚和金槍魚等食物皆含有豐富的維他命B12。
  • 綜合維他命:如果你擔心無法從上述食物中獲取足夠的營養,不妨諮詢醫生藥劑師或營養師,以了解自己是否需要服用特定的維他命補充劑。

FAQs

貧血的主要原因是什麼?

貧血最常見的原因是體內的鐵質儲存不足,導致缺鐵性貧血。鐵質對於製造血紅素至關重要。血紅素是紅血球中的一種蛋白質,負責將氧氣輸送到全身各部位,確保有效的細胞新陳代謝。

貧血的最快治療方法是什麼?

貧血可以是暫時性或長期性的,這取決於其類型和嚴重程度。最常見的貧血類型是缺鐵性貧血。治療這類型的貧血的最有效方法是通過飲食(例如乾果、豆類、紅肉、橙、士多啤梨、番茄)及補充劑攝取鐵質和維他命。

貧血的症狀有哪些?

貧血症狀大多較為明顯,常見貧血症狀包括疲倦感、精力不足、肢體乏力、頭暈、頭痛等。嚴重的貧血症狀更可見心悸、氣短、耳鳴和食慾不振等。

什麼飲品含有大量鐵質?

缺鐵性貧血可以透過富含鐵質和維他命C的飲食來治療。含鐵量高的飲料包括菠菜汁、南瓜汁和甜菜根汁。含豐富維他命C的飲料包括柑橘汁、番茄汁和草莓汁等。

 

本文由Dr. Gordon Chak Man Cheung 張澤民醫生審核。張醫生現執業於香港中環倫敦醫療診所。張醫生為香港執業之全科醫生,畢業於倫敦大學倫敦國王學院。張醫生曾於倫敦及英格蘭東南部多家醫院的心臟科、內分泌科、腫瘤科、兒科和婦產科行醫。張醫生為英國皇家內科醫學會及英國皇家全科醫學會之院士,同時持有英國皇家婦產科醫學院文憑、兒科文憑及臨床皮膚科文憑。

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。