【關節炎】常見症狀、原因、治療方法

關節痛一般被視為衰老過程中不可避免的跡象。的確,關節炎的疼痛感會隨著年齡的增長而加劇,但關節炎的種類很多,而且並非全部都與年齡有關,現時越來越多的年輕人也受到影響,有些甚至影響兒童。

關節炎是影響一個或以上關節的疼痛性炎症疾病,關節炎有兩種主要類型:骨關節炎和類風濕關節炎,兩者均會損壞關節,但形式不同。根據香港中文大學的資料,骨關節炎在香港最為常見,也是導致老年人殘疾的最常見原因之一。另外,雖然類風濕關節炎的患病率很低(大約20,000至30,000人),但它是最常見的自身免疫性關節炎,在香港已經導致了30,000多人死亡。

何謂關節炎?

當關節的軟骨、骨骼或滑膜(內膜)受損便會導致關節炎。軟骨是我們關節中的結締組織,透過吸收活動所產生的壓力和震動來保護關節。當軟骨不足時,關節便更容易因受到摩擦而損壞,從而導致疼痛和發炎。

最常見的兩種關節炎為:

  • 骨關節炎:正常的磨損已可以引起這種關節炎。而關節受感染或受傷會加快炎症的速度,特別是在頸部、下背部、臀部和膝蓋。 
  • 類風濕關節炎:類風濕關節炎是一種自身免疫性疾病,人體的免疫系統會攻擊自身的組織。滑膜是受影響的組織之一,滑膜可為軟骨提供營養,並使關節光滑。如滑膜發炎腫脹,關節軟骨甚至骨骼最終亦可能會被破壞。它最開始通常會影響手指關節,但也可能會影響身體中其他關節。

關節炎有超過一百種,其他常見的關節炎包括牛皮癬性關節炎、痛風性關節炎、強直性脊椎炎和反應性關節炎等。

病徵和症狀

關節炎的病徵包括:

  • 疼痛
  • 僵硬
  • 腫脹
  • 泛紅
  • 關節活動受限

至於類風濕性關節炎,您可能同時會遇到以下情況:

  • 僵硬持續30分鐘到幾個小時不等
  • 疲累
  • 食欲不振
  • 貧血 (紅血球基數低)

關節炎的患病風險

患上關節炎的風險可能受以下因素影響:

  • 遺傳:家庭成員患有某種關節炎,在這些情況下,您的基因可能會使您更容易受到會引發關節炎的環境因素影響。
  • 年齡:患上包括骨關節炎在內的關節炎風險會隨著年齡的增長而增加。
  • 性別:某些性別會更容易受影響,例如:類風濕關節炎的女性患者較男性患者多2.5倍。 
  • 先前的關節損傷:曾有關節損傷的人,該關節將來發展成關節炎的風險更高。
  • 癡肥:負重會增加關節負擔,特別是膝蓋、臀部和脊椎的壓力,從而增加患關節炎的風險。

如何診斷出關節炎?

有幾種診斷關節炎的方法:

  • 身體檢查:您的醫生會檢查您的關節有否腫脹、發紅、發熱和活動困難。
  • 實驗室檢查:可能會從體內抽取液體來確定您患有的關節炎類型,採樣的液體可以是血液、尿液或關節液,關節液通常是通過將針頭插入關節腔中以抽取。
  • 影像檢查:可以進行不同類型的影像檢查來檢測關節中的問題,包括X光、CT掃描、磁力共振或超聲波檢查。

在香港進行磁力共振掃描(MRI):地點和費用

關節炎治療方法

關節炎的治療重點是減輕疼痛和改善關節功能,治療方法可能包括:

  • 藥物:可以幫助舒緩疼痛和炎症,有些甚至可以減慢疾病的進程,一些常用的藥物包括:
    • 止痛藥(用以減輕疼痛),例如撲熱息痛曲馬多
    • 非類固醇類消炎止痛藥(用以減輕疼痛和炎症),例如布洛芬雙氯芬酸希樂葆
    • 疼痛調節劑(用以改變人體對疼痛的感覺),例如普瑞巴林阿米替林
    • 抗刺激劑(用以干擾來自關節疼痛信號的傳輸),例如辣椒素、薄荷醇、水楊酸甲酯
    • 抗風濕藥(用作類風濕性關節炎和其他自身免疫性關節炎,減慢或阻止您的免疫系統攻擊關節),例如甲氨蝶呤、硫酸氯喹柳氮磺吡啶
    • 生物反應調節劑(針對涉及免疫系統中各種蛋白質分子的藥物),例如Anakinra、利妥昔單抗、托珠單抗
    • 皮質類固醇(用以減少炎症並抑制免疫系統),例如倍他米松、培尼皮質醇乙酸皮質醇
  • 物理治療:可以提升活動範圍並增強關節周圍的肌肉。
  • 手術:關節修復、關節置換和關節融合是醫生可能會建議的一些手術,具體取決於受傷的關節位置和損傷程度。

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有無需要服用葡萄糖胺和軟骨素等補充品?

何謂葡萄糖胺和軟骨素葡萄糖胺是軟骨的結構成分,可促進軟骨的生長和修復,而軟骨素是結締組織的組成部分之一。大眾認為服用這些補充品可為軟骨形成提供更多原料,從而可以減輕關節炎症狀。

然而,由於研究結果互相矛盾或顯示補充品只有微不足道的改善,因此使用此類補充劑治療關節炎仍有爭議。儘管如此,市場上各種產品和廣告仍是在宣揚它們的效用。如果您想嘗試服用,請諮詢您的藥劑師或醫生。

如有關節炎,可以如何自我幫助?

您可以

  • 保持運動,這有助使您增強關節承重的能力和加強肌力,同時保護您的關節。您可以諮詢職業治療師或物理治療師為您選擇合適的運動。
  • 多進食天然抗氧化食物,例如水果、蔬菜、魚、堅果,當中的抗氧化劑有助於減輕炎症。
  • 助行器可以減低關節的壓力。

您應該

避免高強度和重複性的運動,例如:

  • 跑步
  • 跳動
  • 高強度帶氧運動

預防關節炎

  • 減低關節負重,特別是膝蓋關節,您可以減重和避免提起重物
  • 避免長時間站立或行走
  • 避免長時間保持同一個姿勢
  • 確保足夠的休息
  • 定期進行關節運動

在香港進行磁力共振掃描(MRI):地點和費用

在香港的治療關節炎的費用

香港公立醫院的收費:

香港身份證的合資格人士,首次就診的專科門診費用為135元,其後每次診症為80元,而每種藥物則為15元。

而沒有香港身分證的人士,專科門診的費用為每日1,190元。

有關詳細資訊,請致電2300 6555與醫院管理局聯繫。

香港私家醫院的收費:

治療費用的差距可以很大,手術和某些較新的藥物可以很昂貴。而全面身體檢查的價格一般為1,000元至4,000元之間。手術(取決於不同部位,例如:臀部和膝蓋等)則為50,000元至190,000元之間。

*所有金額均為港幣,最後更新日期為2020年7月。對於任何錯誤或遺漏,概不負責。我們建議您致電醫院以確保獲得最新資訊。

關節炎的香港實用資源

Dr. Sarah Borwein是一位在加拿大受訓的全科醫生,她是Central Health Group的共同創辦人,在香港從事家庭醫學工作超過15年。她獲得加拿大家庭醫學學院的家庭醫學證書後,完成了倫敦衛生與熱帶醫學學院的傳染病碩士學位課程。她曾在北京和睦家醫院任職醫生,在中國沙士爆發期間擔任感染控制總監。Sarah懂得講法文,是法國駐香港領事館的顧問和轉診醫生。她是GeoSentinel(國際疾病監測網絡)的香港總監,並曾擔任亞太旅行健康協會主席。此外,她亦是衛生防護中心媒介傳播疾病科學委員會的成員,該委員會常就此類疾病向香港衛生署提供建議。

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。