哮喘:成因、症狀和治療等

哮喘會令呼吸困難。根據《 2018年全球哮喘報告》,哮喘影響著全球超過3.3億人,每日導致約1000人死亡。在香港,約有10%的兒童和5%的成年人患有哮喘,意味著超過33萬個市民患有哮喘。

什麼是哮喘?

哮喘是由發炎引起的常見慢性呼吸道疾病。發炎的支氣管會變得很容易受外來物刺激,令氣管壁周圍的肌肉收緊,導致支氣管變窄和腫脹。發炎亦會刺激黏液分泌,令氣管進一步收窄,導致氣喘、呼吸困難、咳嗽和胸口有壓迫感。

哮喘可在任何年齡發展,通常始於兒童早期。據報約有50%的患者在10歲之前就出現了哮喘症狀,較多男生在童年時受哮喘影響,而哮喘在成年女性中則較普遍及更嚴重。

儘管哮喘仍然是無法治癒的疾病,但可以通過藥物和其他形式的治療有效控制哮喘。氣管阻塞可以透過藥物來改變情況,有時也可能會自己突然變好。

哮喘類型

哮喘主要有兩類

  • 敏感性哮喘:它由塵蟎、霉菌和花粉等過敏原誘發。大多數敏感性哮喘的患者是兒童。它可以是遺傳的。患者經常會有其他過敏性疾病的症狀,例如濕疹和鼻敏感。避免任何已知的過敏原可以改善症狀。
  • 非敏感性(內發性)哮喘:它是由過敏原以外的其他因素引起的,例如煙霧、冷空氣、壓力和病毒。大多數病例見於中年或老年人。它通常不是遺傳性的,比起男性,它在女性中更常見。

哮喘也可以分為其他類型,例如:

  • 職業性哮喘:在工作場所中吸入化學物和煙霧等物質引起。引起職業性哮喘的風險較高的工作場所包括麵包店、醫院和診所、寵物店和農場。
  • 季節性哮喘:症狀出現在一年中的某個特定時間,例如在春季由於花粉引起的症狀或在冬季因冷空氣引起的症狀。
  • 運動引起的哮喘:也稱為運動誘發性氣喘,它是由於做運動時的一些因素而可能誘發的。

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徵兆和症狀

哮喘的臨床症狀隨時間、頻率和強度而改變。它們可能會逐漸出現,也可能會突然強烈地出現。

    • 長期或經常咳嗽,通常在晚上或清晨、運動後或笑的時候加劇。這是主要症狀,尤其是在兒童中。
    • 喘氣,呼氣時發出哨子聲。它是哮喘最典型的症狀之一。
    • 由於氣管壁周圍的肌肉收縮而導致胸口有壓迫感。
    • 由於氣管狹窄導致呼吸急促,使空氣難以進出肺部,這可能會減少氧氣供應到人體所有不同部位。
    • 黏液(痰)增加,由於形成的黏液塞會阻塞氣管,因而使呼吸更加困難。

原因和誘發因素

導致哮喘的原因尚未清楚;但是,可能涉及一些環境和遺傳因素。了解並避免個人的誘發因素很重要。

    • 過敏症
    • 吸入致敏原,例如屋內的塵蟎、動物皮屑、霉菌、真菌和花粉。
    • 香煙煙霧。它還會加速肺功能衰退。懷孕期間接觸香煙煙霧還會使小朋友患哮喘的風險更高。
    • 空氣污染物
    • 做運動
    • 冷空氣
    • 呼吸道感染和病毒感染,例如普通感冒
    • 情緒,例如抑鬱、壓力甚至大笑。
    • 食物和添加劑,例如堅果、雞蛋、魚、食物防腐劑和色素。
    • 藥物。每十名就一名哮喘成年人會因布洛芬(Ibuprofen)等的非類固醇類消炎藥而誘發急性哮喘加劇。其他藥物亦可能會使哮喘惡化,包括阿士匹靈和β受體阻滯劑(如阿替洛爾)。

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哮喘診斷

您的醫生可能會透過檢查您的病史來診斷哮喘。患有濕疹花粉症等過敏性疾病、或有家人患有這些疾病或哮喘的話,自己患哮喘的可能性會更高。您可能會被要求描述已出現的症狀、發作時間、可能的誘發因素、其他健康問題和目前正在使用的藥物。

進行身體檢查

  1. 尋找任何典型的徵兆和症狀,特別是呼吸時出現喘氣;
  2. 檢查身體狀態是否特應性(即容易患上過敏症);
  3. 排除是其他疾病的可能性,例如慢性阻塞性肺病(chronic obstructive pulmonary disease)和胃食道反流性疾病(gastroesophageal reflux disease)。

進行不同診斷測試以評估您的肺功能狀況

  • 肺活量測定法(Spirometry:測量您呼氣和吸氣的空氣量以及呼吸速度。此測試確定哮喘的嚴重程度。
  • 最高峰流速(Peak flow:在深深吸一口氣後,盡最大努力用最快速度把空氣從肺部排出以測量速度。這測試亦可以在家中進行以自我評估。

其他測試包括

  • 支氣管激發試驗(Bronchoprovocation:透過使用乙酰甲膽鹼(methacholine)等物質直接刺激支氣管肌肉收縮以測量支氣管反應度。反應可能暗示有哮喘。
  • 運動激發測試:比較劇烈運動前後氣流受限的程度。
  • 一氧化氮呼氣測試(Exhaled nitric oxide:量度呼吸時呼出的一氧化氮的量。一氧化氮水平升高與肺部呼吸道腫脹有關,亦可能暗示有哮喘。
  • 皮膚點刺/過敏測試(Skin prick/allergy testing:有助於確認個別患者的哮喘誘發因素。
  • 造影檢查(Imaging tests:進行胸部X光、CT掃描、磁力共振、心電圖(electrocardiogram)等造影檢查,以檢查肺部是否有異常,並排除其他可能原因。

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哮喘的治療方法

即使目前尚未有已知治癒哮喘的方法,但有可以有效控制哮喘的方法。治療計劃會隨著時間而變,具體取決於哮喘的嚴重程度、對治療的反應和控制水平。

大多數藥物都是吸入式的,使藥物可以直接吸入送到受影響的部位,並以最小的全身性副作用發揮最大的功效。在嚴重的情況下,患者可能同時需要口服和吸入藥物。

長期預防藥物 

這些類型的藥物每日都要服用,以減少氣管炎,從而避免出現症狀和哮喘發作。

1. 吸入式類固醇

它們是長期控制哮喘的一線抗炎藥。重要的是,對吸入式類固醇產生的反應不會立即發生,可能需要幾日到幾星期的時間才能顯現出來。

這些吸入器的一個常見副作用是口腔念珠菌病(鵝口瘡),可以通過使用隔離器讓吸入器輸送藥物,或者每次用藥後用水漱口並吐出,來避免這種情況。據指長期使用吸入器可能會稍微阻礙兒童的生長。

例子:倍氯米松(beclomethasone)氟替卡松(fluticasone)布地奈德(budesonide)

2. 長效β激動劑(Long-acting beta-agonists)

這些是長效支氣管擴張劑,可透過打開狹窄的支氣管來幫助減輕症狀。長效β激動藥不應被單獨定期使用,但與吸入式類固醇合用時很有效。不應在哮喘發作時使用它們,因為它們起作用的速度不夠快,而且它們與嚴重的哮喘加劇有關。

例子:福莫特羅(formoterol)沙美特羅salmeterol和維蘭特羅(vilanterol)。

3. 白三烯受體拮抗劑(Leukotriene modifiers)

這些類型的口服藥物透過抵抗白三烯素的作用來打開支氣管,白三烯素是一種引起平滑肌收縮的炎性化學物質。這類藥物有些是咀嚼片的形式。

例子:孟魯司特(montelukast)和扎魯司特(zafirlukast)。

4. 茶鹼(Theophylline) 

這種藥物可以放鬆呼吸道的肌肉並減輕炎症。由於更加新的治療方法更有效且副作用更少,因此茶鹼如今很少被使用。如果是緩釋片劑/膠囊的形式,請勿咬碎或咀嚼片劑/膠囊。

5. 抗膽鹼劑(Anticholinergics)

這些是吸入性支氣管擴張藥,主要作為嚴重哮喘的輔助治療。常見的副作用是口乾和頭暈。

例子:噻托溴銨(tiotropium)和異丙托溴銨(ipratropium)

6. 肥大細胞穩定劑(Mast cell stabiliser)

它們阻止組胺(histamine)的釋放,組胺是引致多種炎症症狀的物質。

例子:克羅莫林鈉(cromolyn sodium)。

7. 免疫調節劑(Immunomodulators)

它們是注射的形式,以減少免疫系統對過敏原有過度反應。如果您患有中度至嚴重敏感性哮喘,則可能需要生物製劑。

例子:奧馬珠單抗(omalizumab)和美泊珠單抗(mepolizumab)。

8. 組合吸入藥物

一些患者可能會發現組合吸入器使用很方便,因為它們同時含有吸入式類固醇和長效β激動劑。

例子:舒悅泰(Seretide)信必可(Symbicort)衛呼(Relvar Ellipta)

即時舒緩藥物

用於急性哮喘和預防運動引起的哮喘的快速搶救藥物。您應該每一刻都隨身攜帶它們。

1. 短效β激動劑(Short-acting beta-agonists)

它們可以在短短幾分鐘內促進支氣管擴張,從而提供快速緩解。5歲或以下的兒童通常只使用短效β激動劑來治療喘氣。

短效β激動劑能以霧化器的形式被使用,該霧化器會產生薄霧,讓患者可透過面罩或煙嘴吸入藥物。您也可以利用吸入器將其吸入,可選擇是否同時使用隔離器。

例子:沙丁胺醇(salbutamol)特布他林(terbutaline)

2. 口服和靜脈注射皮質類固醇(Oral and intravenous corticosteroids)

這些是用於嚴重哮喘的短期治療。長期服用可能會引起一系列副作用,例如骨質疏鬆、皮膚變薄、出現淤青和脂肪再分佈。但是,當用於快速控制急性的嚴重哮喘發作時,它們可能是安全且高效用的。

例子:強體松(prednisone)和甲基潑尼松龍(methylprednisolone)。

3. 短效抗膽鹼劑(Short-acting anticholinergics)

這些通常不如短效β激動劑般有效,但可以幫助不能耐受短效β激動劑的患者。

免疫治療(Immunotherapy

免疫治療亦稱為過敏原疫苗注射治療,可減少免疫系統對過敏原的過度反應。免疫治療可幫助敏感性哮喘患者。

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何謂哮喘不受控

根據全球哮喘防治創議(Global Initiative for Asthma),如果您在過去4星期中經歷了以下至少3種情況,您的哮喘會被視為不受控制:

  1. 日間出現症狀的頻率多於一星期兩次。
  2. 由於哮喘而令睡眠受影響和夜晚睡覺時醒來。
  3. 每週兩次以上使用了即時舒緩藥物。
  4. 哮喘導致日常身體活動受限制。

如果您發現自己遇到至少3種或以上的上述症狀,您則應該去看醫生以再檢查並加強治療。

哮喘行動計劃

哮喘的行動計劃是醫生在您的參與下準備的獨特書面計劃。行動計劃教您

  • 如何識別哮喘惡化的症狀。
  • 根據嚴重程度,每種症狀應服用哪種藥物。
  • 何時應立即求醫。
  • 如何控制和避免誘發因素。

預防和自我保健

您可以採取以下方法來改善控制哮喘。

  • 避免任何已知的誘發因素,例如保持家中盡可能無塵。
  • 養成健康的生活方式,例如定期運動、均衡飲食、適當的壓力管理。
  • 戒煙。
  • 留意天氣變化。
  • 確保您知道如何正確使用吸入器。如果在使用吸入器時有協調困難,則可以將其與隔離器一起使用,或使用其他吸入形式。
  • 在家檢查自己的哮喘情況,例如記錄最高峰流速。
  • 接種年度流感疫苗。流感對哮喘患者的影響比其他人更嚴重。

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在香港進行哮喘治療的費用是多少?

香港公營部門的治療費用:

對於持香港身份證的合資格人士,專科門診的費用為$135( 首次診症),其後每次診症為$80。每種藥物$15。

對於沒有香港身分證的不合資格人士,專科門診的費用為每次診症$1190。

請注意在公營部門的輪候時間,可能會非常長。

想得到更多相關的詳細資訊,請致電2300 6555醫院管理局聯繫。

香港私營部門的治療費用:

費用將根據患者的病情、醫生費、藥物費和每間醫院或診所的管理費而有所不同。最好先諮詢您的醫生並討論適合您情況的選擇。我們的研究發現,呼吸系統科醫生的一般諮詢費在$400至$1800之間,並不包括藥物費用。

* 以上列出的收費資訊是截至2020年6月調查所得,以上所有價錢以港元作單位。如有不準確或錯漏之處,本網站概不負責,亦不承擔相關之責任。在前往診所之前,最好先提前打電話以確保獲得最新資訊。

香港的實用資源

Dr. Sarah Borwein是一位在加拿大受培訓的全科醫生,她有份創立Central Health Group,並在香港從事家庭醫學工作超過15年。在獲得加拿大家庭醫學學院的家庭醫學證書後,她完成了倫敦大學衛生與熱帶醫學院的傳染病碩士課程。她曾在北京和睦家醫院任職醫生,在沙士爆發期間在中國擔任感染控制主任。Sarah懂得講法文,是法國駐香港領事館的顧問和轉診醫生。她是香港GeoSentinel(一個國際疾病監控網絡)的實地總幹事,並曾擔任亞太旅遊健康協會(Asia Pacific Travel Health Society)的主席。此外,她是衛生防護中心傳病媒介疾病科學委員會的成員,該委員會就這類疾病向香港衛生署提供建議。
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