胰臟癌:無聲殺手

最後更新於
2022-07-26

17 分鐘閱讀

Healthy Matters

胰臟癌(又名胰腺癌)是香港第5位致命癌症。在2019年,共有740人死於這種癌症。在過去十年間,胰臟癌的發病率和死亡率均錄得明顯升幅。胰臟癌在初期很難被發現,因此通常會延誤治療。 以下是有關胰臟癌的病因、症狀、診斷和治療的資訊。

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胰臟癌是什麼?

胰臟癌是一種惡性(癌性)細胞在胰臟組織中形成的疾病。胰臟位於上腹部深處胃後方,連接十二指腸,是一個消化道器官。它的主要功能是分泌消化酶來幫助消化食物並製造荷爾蒙,例如調節血糖的胰島素。胰臟癌可發生在胰臟的頭部、體部或尾部。胰臟的寬端稱為頭部,窄端稱為尾部,中間稱為體部。癌細胞的突變和生長通常發生在胰臟頭部,導致胰臟癌。

胰臟癌成因

胰臟癌源於胰臟癌細胞發生突變和生長。胰臟癌細胞基因突變的確切原因尚不清楚,但大多數胰臟癌細胞基因突變不是遺傳性,而是後天獲得的,例如長期吸入包括香煙在內的致癌化學物質。

胰臟癌風險因素

可能增加患上胰臟癌風險的因素包括:

  • 年齡增長——大多數胰臟癌患者年齡超過65歲
  • 性別——男性的風險高於女性
  • 吸煙——吸煙者的風險是非吸煙者的2到3倍
  • 糖尿病
  • 胰臟癌家族史
  • 遺傳性基因綜合症(如BRCA2突變、林奇綜合症(Lynch Syndrome))
  • 超重
  • 感染幽門螺旋桿菌(H. pylori)——患胰臟癌的機率是非感染者的2倍
  • 慢性胰臟炎
  • 長期接觸石油、殺蟲劑或染料等化學品

胰臟癌的病徵和症狀

胰臟癌可以沒有任何前兆,在初期通常不會出現任何病徵或症狀。胰臟體積小且位置隱蔽,意味著腫瘤很難被發現。即使定期每年接受身體檢查的病人,也很難從一般檢驗中查出胰臟癌。當胰臟癌真的引起症狀時,腫瘤通常已經變得非常大,甚至已經是末期並擴散到胰臟外。

 

然而,如果以下症狀持續出現,請務必求醫:

  • 體重銳減
  • 眼睛和皮膚發黃(黃疸)
  • 皮膚痕癢
  • 大便呈陶土色
  • 食慾不振、噁心嘔吐
  • 上腹部出現固定、堅硬的腫塊
  • 上腹部持續疼痛,並會反射至背部,導致非典型的背痛
  • 腹部積水(腹水)

胰臟癌診斷

在進行全面的病歷和臨床檢查後,如果需要診斷胰臟癌,醫生可能會安排以下檢查,例如:

如果確診胰臟癌,醫生將安排其他檢查以檢查癌症是否已擴散到其他地方(遠端轉移)。其中包括:

  • 血液測試——檢查肝功能,和癌指標,如碳水化合物抗原19-9(CA19-9)
  • 胸部X光
  • 骨掃描
  • 正電子掃描(PET)

胰臟癌期數

醫生透過TNM分期系統或數字分期系統,為胰臟癌分期。

 

TNM分期

TNM代表腫瘤的大小和數量(tumour, T)、有否波及淋巴結(lymph node, N)、擴散程度(metastasis, M)。

 

數字分期

  • 第1期——胰臟癌腫瘤的大小小於 4 厘米,並且尚未擴散到胰臟外(T1、N0、M0)或(T2、N0、M0)
  • 第2A期——胰臟癌腫瘤大於 4 厘米,但仍在胰臟內,沒有波及淋巴結,也沒有擴散到身體的其他部位(T3、N0、M0)
  • 第2B期——胰臟癌腫瘤可以是任何大小,並且已擴散到不超過3個鄰近的淋巴結,但未擴散至身體其他部位(T1/2/3、N1、M0)
  • 第3期——胰臟癌腫瘤可以是任何大小,並且已擴散至4個或更多鄰近的淋巴結(T1/2/3、N2、M0)
  • 第4期——胰臟癌已擴散到身體的其他部位(如肝臟或肺部)(任何T、任何N、M1)

閱讀更多以詳細了解胰臟癌TNM分期數字分期系統。

胰臟癌治療

胰臟癌的治療取決於癌症的期數、患者的整體健康狀況以及患者的偏好。
 

癌症治療的終極目標是消除腫瘤。但是,如果胰臟癌腫瘤不能被根除,那麼治療的重點將是減緩腫瘤的發展和生長,以免造成進一步的損害。在某些情況下,如果胰臟癌被診斷為末期,醫生會建議採取紓緩治療(palliative treatment)。

 

胰臟癌治療:手術

如果在早期發現胰臟癌並且腫瘤位於胰臟頭部,則可以進行手術切除腫瘤。

惠普爾手術(Whipple’s procedure)(胰十二指腸切除術)——是胰臟癌最常見的手術類型。它涉及切除胰臟頭部、十二指腸、膽囊,可能還有一部分胃。

如果胰臟癌位於胰臟的體部或尾部,患者可能會接受遠端或全胰臟切除術,即切胰臟除尾部或整個胰臟。 

 

胰臟癌治療:放射治療

胰臟癌往往在被診斷時已屆末期,通常無法通過傳統手術治療。放射治療(俗稱電療)可能更適合這些患者,它使用高能量輻射來破壞癌細胞並減緩癌細胞的發展。
 

如果發現患者不適合接受手術,或者僅通過手術無法切除腫瘤,則可能會建議放射治療和化學治療相結合以減小腫瘤的大小。

 

胰臟癌治療:化學治療

化學治療(化療)透過靜脈注射或口服的抗癌藥物,然後藥物可以進入血液並到達身體的不同部位以殺死癌細胞。同時,也可以在手術前後使用化療作為輔助以減小腫瘤的大小。

 

胰臟癌治療:標靶治療

標靶治療通過使用特定的生物分子來阻止癌細胞的生長並阻斷它們的自我修復能力。通常標靶治療都會與化療一併使用以治療胰臟癌。

 

胰臟癌治療:紓緩治療(palliative treatment)

紓緩治療通常推薦給末期患者。主要目標是讓患者緩解症狀,控制疾病引起的疼痛和精神壓力,從而維持患者的生活質量。

 

如腫瘤阻塞膽管,可以在內視鏡逆行膽胰管造影術(ERCP)幫助下將支架放入膽管,以保持管道暢通。如腸道阻塞,可以將十二指腸支架插入小腸的第一部分以減輕腸道阻塞帶來的症狀。

胰臟癌預後

儘管胰臟癌是男性中第10大常見癌症,它是整體第5大致死癌症,在2019年引致740人死亡,表明總體預後情況不佳。

胰臟癌併發症

胰臟癌可導致以下併發症,包括:

  • 皮膚和眼睛發黃(黃疸)——膽紅素的積累
  • 腹痛加重——腫瘤生長並壓迫神經
  • 體重銳減——進食困難的患者可能需要用鼻胃管或靜脈注射以提供營養補充
  • 糖尿病——胰臟中製造胰島素的細胞受損會影響血糖的調節並導致糖尿病

胰臟癌護理和支持組織

這些組織為胰臟癌患者安排定期跟進,以監測情況和是否有復發症狀,還提供如維持營養、心理支持和疼痛治理等其他幫助和支持。

 

向以下患者團體和支持組織尋求幫助:

常見問題

如何預防胰臟癌?

胰臟癌的確切成因尚未明,但可以採取一些措施來降低患胰臟癌的風險,例如戒煙、避免長時間接觸石油、殺蟲劑或染料等化學品;保持健康的體重和飲食,減少飲酒以預防慢性胰臟炎。

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本文由Dr. Patricia Poon 潘智文醫生審核。她在1995年於南澳洲阿德萊德大學畢業。隨後在香港伊利沙伯醫院接受了腫瘤學培訓,潘醫生於2002年成為皇家放射科醫學院院士,於2005年獲得香港放射科醫學院院士和香港醫學院放射科院士獎學金。在2010年,她還獲得了英國卡迪夫大學舒緩醫學碩士學位。 除了在香港伊利沙伯醫院接受培訓外,她還在香港浸信會醫院擔任腫瘤顧問醫生,直到2014年。她目前在香港擔任私家臨床腫瘤學家。

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