猩紅熱:疾病介紹及治療方法

猩紅熱會引起鮮紅色的皮疹、高燒和喉嚨痛。它在兒童中仍然相當普遍,而且近年來爆發數字不斷增加。根據衛生防護中心的資料,香港經常爆發疫情。這是經兒科專家張蔚賢醫生Dr. Eddie Cheung審核過、有關猩紅熱的指南。

猩紅熱是什麼?

猩紅熱(Scarlet fever / Scarlatina)通常是輕度的細菌感染。它通常出現在5至15歲的兒童中。10歲以下兒童最容易受到感染,而在3歲以下兒童中很少見。發燒和大多數症狀通常在及時開始適當的抗生素治療後的24-48小時內消退。

猩紅熱是由甲型鏈球菌引起的,甲型鏈球菌與引起其他常見傳染病(如膿瘡病和鏈球菌性咽喉炎)的細菌相同。猩紅熱的典型紅色顛簸狀皮疹是細菌產生毒素帶來的結果。

診斷期間,您的醫生會檢查皮疹。在大多數情況下,僅需要作臨床診斷,然後即可開始治療。有時可能需要做咽喉細菌培養採檢或甲型鏈球菌快速測試以確認診斷。

您的小朋友通常可以康復而不會出現併發症。併發症很少見,通常是當細菌擴散從而感染其他身體部位才會出現。併發症包括耳部感染、鼻竇感染、皮膚感染、肺炎、風濕熱、腎臟發炎、關節炎和頸部淋巴結腫脹。

根據衛生署,猩紅熱具有傳染性,是一種需要通報的疾病。開始使用抗生素後以及退燒後,兒童可能至少要隔多24小時後才能重返學校。

潛伏期:2-5日。

傳染期:開始抗生素治療後至少24小時內。如果不使用抗生素,則是症狀出現後2-3週內。

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猩紅熱的傳播途徑

引起感染的細菌活躍於口腔、喉嚨和鼻子中。咳嗽和打咳嚏會產生含細菌的呼吸道飛沫。因此吸入或觸摸到這些飛沫著陸的物體時,猩紅熱便會傳播。

直接接觸受感染的口腔和鼻腔分泌物,以及受感染的皮膚傷口,或與受感染的人共用食物、飲料和個人物品,亦會傳播猩紅熱。

猩紅熱的徵兆和症狀

猩紅熱患者通常首先出現喉嚨痛、發燒和頸部淋巴結腫大。他們也可能有畏寒、頭痛、噁心、嘔吐、身體疼痛、腹痛和食慾不振。

粉粉紅紅色的皮疹通常在一兩天後出現,並具有以下特徵:

  • 由於有很多微小的凸起部分,因此皮疹很粗糙或有「沙紙」質感。
  • 按下皮疹時皮疹會變白或變淺。
  • 看起來像曬傷。
  • 從頸部、腋窩和腹股溝開始,然後擴散到軀幹和四肢,通常不包括臉部、手掌和腳。
  • 腋下、肘部、腹股溝和膝蓋的皮膚折疊處會出現較明顯的皮疹。
  • 通常會發癢。
  • 當皮疹消退大約7日後,會持續幾星期脫皮。

其他明顯的特徵為

  • 士多啤梨脷(紅腫的舌頭)。
  • 舌頭上有淡淡的白色塗層。
  • 扁桃體紅腫,喉嚨有白色或黃色斑點。
  • 臉色蒼白,嘴角有淡淡的圈印。

什麼情況下應該看醫生?

如果您懷疑小朋友患上猩紅熱,請立即求醫,特別是當他們

  • 有喉嚨痛、發燒、皮疹、頸部腫脹或疼痛。
  • 剛患過水痘、膿瘡病或鏈球菌性咽喉炎,因為這些病可能出現併發症之一就是猩紅熱。
  • 附近有感染了猩紅熱的人。

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猩紅熱的治療方法

如果發現到鏈球菌,抗生素就是治療猩紅熱的主要方法。例子包括阿莫西林和青黴素。至於對青黴素有過敏反應的人,他們將會被處方其他抗生素(例如紅霉素)。

重要的是,即使您的小朋友逐漸好轉,仍要完全按照醫生的指示完成整個抗生素療程(通常為10日)。這是為了確保完全消滅細菌,並減少出現風濕熱等併發症的風險。

其他緩解症狀的藥物包括撲熱息痛布洛芬,它們用作治療發燒和疼痛,亦包括用於止癢的爐甘石洗劑(calamine lotion)或例如西替利嗪的抗組織胺藥物(antihistamine)。

有幾種方法可以幫助您的兒童感覺好些:

  • 多喝水以保持水分。
  • 讓小朋友的指甲短些,以免抓傷皮膚。
  • 讓您的小朋友得到足夠的休息,以增強免疫力。
  • 為小朋友準備軟或冷的食物以舒緩喉嚨痛,例如暖湯和雪條。
  • 用鹽水漱口,以減輕喉嚨的疼痛和不適。

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預防方法

現時尚未有預防猩紅熱的疫苗。您可以採取以下措施來保護您的兒童免受傳染並避免傳播感染:

  • 經常正確洗手。如果沒有梘液和水,酒精搓手液亦是不錯的選擇。
  • 咳嗽或打咳嚏時用即棄紙巾遮住鼻子和嘴巴。
  • 將小朋友的牙刷、杯子、碟子和餐具與其他家庭成員分開。用番梘在熱水中洗乾淨。
  • 不要共享食物、飲料、共同浸浴和共用毛巾、衣服及床單等個人物品。
  • 保持室內通風良好。

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張蔚賢醫生Dr. Eddie Cheung在1997年於香港大學醫學院畢業。他之後開始在瑪麗醫院的兒科和初生兒科工作,並於2004年成為兒科專家。他曾在香港葛量洪醫院/瑪麗醫院擔任兒科心臟病專家,並於2005年獲得香港大學醫學碩士學位(優異成績)。他亦是香港心臟專科學院院士、香港兒科心臟學會名譽秘書、香港兔唇裂顎協會顧問。他目前在香港港安醫院擔任兒科醫生顧問和感染控制人員。
本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。