為什麼女性更容易死於心臟病

心臟病通常是在心臟病發作後才首次被診斷出來的,是香港的第三大死亡原因,佔2016年女性死亡率的13.6%。由於女性的症狀通常與男性不同,因此女性常常會錯過心臟病發作。我們在此解釋男女之間心臟病發作的症狀。

心臟病發作是女性死亡的主要原因

在街上隨機詢問一個人認為女性死亡的主要原因是什麼的話,他們很可能會提到癌症。 但是實際上,女性更有可能死於心臟病多過死於乳癌。心臟病佔全世界女性死亡的18.5%,佔男性死亡的17.3%。 女性對各種癌症的關注度很高,但對心臟健康的關注卻較少。

女性比男性更容易死於心臟病

根據2016年在美國進行的一項研究,女性死於心臟病的可能性比男性高。 約翰霍普金斯醫學院(Johns Hopkins Medical School) 的研究人員稱,在第一次心臟病發作的5年內,有47%的女性與36%的男性會死亡、中風或發展為心衰竭。原因可能是女性在經歷心臟病發作時有異常症狀,因此最終比主要經歷“典型”症狀的男性較遲得到醫療救助。

在急症室就診的女性也不太可能將其症狀歸因於心臟病發作。耶魯大學於2018年2月發表的一項研究發現,有53%的女性與37%的男性報告稱其醫療服務提供者認為他3們組歷的症狀與心臟無關。

跟據香港大學心臟學科臨床助理教授Dr. Michael Chan 陳栢羲醫生:

越來越多的證據表明,心臟病發作患者的臨床表現存在性別差異。儘管大多數心臟病發作患者出現典型症狀(例如胸痛/緊繃、上身疼痛和出汗),但是女性經常表現出非典型胸痛或心絞痛的症狀,如呼吸困難、消化不良和異常疲勞。這種不同的症狀表現有時會導致延遲識別女性心臟病、或延遲在急症室得到適當的分診、仔細的診斷測試和及時的血運重建,從而導致女性因心臟病發作而更有更高的死亡率。

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一般心臟病發作的風險

除家族病史外,許多心臟病風險也是由生活方式因素引致的。

  • 45歲以上男性及55歲以上女性風險更高
  • 長期吸煙或暴露在其環境 – 女性似乎特別要注意
  • 高血壓
  • 高血脂
  • 糖尿病
  • 缺乏運動鍛煉
  • 肥胖
  • 壓力
  • 使用非法毒品
  • 有自身免疫性疾病

女性心臟病發作的風險

女性特有的是懷孕和分娩對身體的壓力。子癇前期,即孕婦的高血壓,會使女性在以後的生活中罹患心臟病的風險增加2-3倍。

女性心臟病發作的症狀有所不同

重要的是要及早發現心臟病發作,以減輕對心臟的損害和血液流失的機體。儘管大多數患者患有胸痛(87%的女性; 89.5%的男性),但女性比男性更容易出現非典型症狀,並且更有可能將症狀歸因於壓力或焦慮(21%比11%男性)。

典型症狀:

  • 胸部中央的壓力、酸痛或緊繃
  • 疼痛或不適感傳到上半身,尤其是肩膀、脖子或手臂
  • 無法解釋的出汗

非典型症狀:

  • 背部、肩胛骨、下巴、小腹、下胸部之間疼痛
  • 噁心
  • 嘔吐
  • 疲勞
  • 呼吸急促

 “許多女性可能認為心臟病發作的症狀是顯而易見的。不幸的是,事實是女性出現非典型症狀更為普遍。我曾經讓以為自己可能會心臟病發作的女性患者服用幾片舌下硝酸鹽(sublingual nitrates)甚至阿司匹林(aspirin)……但實際上,她們應該打999或去急症室就診。 Dr. Michael Chan 陳栢羲醫生指。他亦在香港港怡醫院(Gleneagles Hospital)進行私人執業。

如果您或附近的人懷疑患有心臟病,請務必盡快尋求緊急服務。開車去醫院是不安全的。請致電999叫救護車。

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香港港怡醫院心臟內科專科醫生Dr. Michael Pak Hei Chan 陳栢羲醫生於2018年3月2日審閱了文章,陳醫生是香港大學心臟學科臨床助理教授,目前在香港港怡醫院工作。他擁有香港大學的醫學學位,並且是香港心臟專科學院、香港內科醫學院、香港醫學院、英國愛丁堡皇家內科醫學院、英國格拉斯哥皇家醫學院及美國心臟病學會的成員。在開始私人執業之前,他在瑪麗醫院的心臟科工作了14年以上。他的專長包括複雜冠狀動脈疾病的經皮冠狀動脈介入治療以及微創經導管瓣膜療法,包括經導管主動脈瓣植入術和左心耳阻塞。陳醫生在主要的心臟病學期刊上,包括JACC和Circulation,發表過60多篇同行評審文章。他還是香港進行社區心房顫動篩查和在公營部門建立24小時緊急初級血管成形術緊急服務的先驅。
本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。