為何您不應使用綿花棒清潔耳朵

世上有沒有一項習慣比用綿花棒清潔耳朵更舒適?當然我們可以再聯想到幾樣,但綿花棒挖耳絕對是其中之一。然而醫生指用綿花棒清潔耳朵會引起一種「癢抓循環」,人越感到痕癢,身體會釋放組織胺,讓人忍不住要抓癢,倒頭來卻使人更覺痕癢,因此香港耳鼻喉科醫生何志謙醫生提醒大家應盡快戒除用綿花棒清潔耳朵的習慣

用綿花棒清潔有一定危險

用綿花棒清潔耳朵會弄巧反絀,此舉不單無效清潔,更會把耳垢越推越入。何醫生解釋:「因為人不能看見自己的耳道,最後只會將耳垢推入內裡。」耳垢日積月累,會阻窒耳鼓膜振動,影響聲音傳送,更甚的是,嚴重時有機會導致聽力損害。此外,使用綿花棒時不免磨擦耳道,造成微小傷口,情況有如跪地時膝蓋外皮的磨損。

耳垢有助保護耳朵

信不信由您,人類經歷千萬年的進化後,身體的自潔系統實際上比以綿花棒清潔為好。耳垢,醫學專稱「耵聹」,能夠保護人類內耳不受「俗世」所污染。耳垢具抗菌、防水、為耳道保濕等功能,亦能隔絕塵埃進入耳朵,使易損的內耳結構不致受感染。現在知道後還想挖去這黃啡耳垢的話會很愚蠢。

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耳垢栓塞的症狀

部分人以綿花棒過度清潔耳朵,擦傷內耳易損的皮膚,因而感到痕癢。就似刮傷膝蓋般,耳朵受傷、皮膚癒合時會引致痕癢,除此以外,耳垢栓塞有以下症狀:
1) 聽力下降
2) 耳痛
3) 耳鳴
4) 耳朵受壓
5) 頭暈
如您懷疑自己或孩子耳垢栓塞,我們建議您求醫,醫生能判斷耳朵是否有損傷,亦能協助移除耳垢。如嬰孩和幼兒感到耳垢栓塞,他們會時常拉扯自己的耳朵。

讓耳朵自我清潔

當您咀嚼和說話時,顎部會隨之移動,耳垢亦會慢慢移出,繼而變乾再掉出。成人和兒童不應把比手肘細小的異物放進耳朵,當然人體結構上這是不可能,(如果您能證明此說法是錯的,請傳來片段!) 因此請確保不要把綿花棒、耳挖(一枝鐵製或木製的物件,用以清除耳垢)、手指或尖物放入耳道。
具體來說,嬰孩和幼兒擁有一雙有良好自潔能力的耳朵,同時亦積累不少耳垢。如果您看見孩子外耳有過多耳垢,以不沾肥皂的濕抺布清潔已綽綽有餘,之後記緊要輕輕拍乾孩子的耳朵。我們再三叮囑成人和兒童不要在耳朵內放入任何東西。
何醫生解釋,耳垢乃正常之物,而且「如用異物清潔耳朵,其實只是把一件有效保持人體健康的工具移走。」

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何志謙醫生從墨爾本大學醫學系畢業,並於澳洲皇家外科醫學院接受耳鼻喉科學的專科培訓。回港前,他任職於位處墨爾本的皇家兒童醫院,此為南半球最大的兒科醫療中心;另外,何醫生也是Royal Melbourne, Alfred and Austin 醫院的耳鼻喉科專科顧問醫生。他在紐約、香港、倫敦和加拿大受過專科資格後培訓。何醫生現為香港大學名譽助理教授,同是明德國際醫院名譽耳鼻喉科專科顧問醫生。何志謙醫生:Hong Kong ENT & Sleep Surgery Centre Limited, +852 2870 1880.
本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。