氯奎因(Chloroquine)可對抗新型冠狀病毒(COVID-19):真的嗎?

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在過去幾星期內,兩種藥物突然成為了大家的焦點:氯奎因(Chloroquine)硫酸氯喹(Hydroxychloroquine)。氯奎因是一種已經存在了數十年的口服處方藥,那麼它為什麼突然成為每個人的熱話呢?這是因為很多人認為它可能是新型冠狀病毒(Novel Coronavirus或COVID-19)的正確治療方法。我們來調查一下是否屬實。

什麼是氯奎因(Chloroquine)和硫酸氯喹(Hydroxychloroquine)?

氯奎因於1934年被首次發現,但直到1949年才被作為臨床應用,因為它被認為毒性太強。最初它被引入來治療瘧疾,而現在醫生也會處方它來治療狼瘡和類風濕關節炎。

簡單來說,該藥物改變了病毒所駐留的細胞膜的pH值,阻止病毒釋放其遺傳物質及自我複製。

硫酸氯喹與氯奎因有密切關係,並具有相似的結構。它亦對治療狼瘡和類風濕關節炎有效。然而,它顯示出的毒性比氯奎因低,這就是為什麼有些人認為它帶來更多的希望。

藥物在疫情下的發展

2月在中國對100名感染新冠病毒的患者進行的初步研究顯示,與沒有用氯奎因作治療的組相比,氯奎因從有用到其作治療的組顯示出臨床和病毒學優勢。面臨氯奎因短缺的問題時,中國科學家開始用硫酸氯喹進行測試,並看到一些帶來希望的結果。氯奎因是目前正在進行、治療新冠病毒的臨床測試中的研究藥物。

之後,歐洲內有幾個國家亦已經開始自己的臨床測試。印尼宣布自己有300萬片氯奎因,可透過醫院經醫生處方而獲得,印尼亦將會生產更多氯奎因,以希望能夠幫助面對當前的危機。

在美國總統特朗普公開讚揚氯奎因的療效後,最近有一位亞利桑那州居民在試圖用該藥進行自我治療時死亡而引起了人們的憂慮。據說是由於死者服藥過量。同時,美國的一些醫院已開始讓患者使用氯奎因。

很多人認為這可能為時過早,因為大家仍在等待正在進行的試驗的結果,而且尚未獲得美國食品藥物管理局的批准。

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氯奎因(Chloroquine)能治療新型冠狀病毒(COVID-19)嗎?

法國對於該藥物有著激烈的辯論。3月16日,馬賽大學附設醫院研究所的Didier Raoult教授宣布,他的研究小組已經用硫酸氯喹治療了25名患者。他指出,六日後,只有四分之一的人仍有感染病毒,而還未服用該藥的患者中有90%仍然受感染。Didier Raoult教授認為,氯奎因是一種便宜而簡單的治療選擇,因此應該用於治療所有或大多數病人,並可以挽救數千人的生命。其他科學家則認為,僅應在罕見的新冠病毒嚴重病例中才使用它。

法國政府於3月26日作出最新決定,允許醫生為感染新冠病毒的患者開硫酸氯喹的處方(商品名為Plaquenil)。

重要的是要留意,即使通常氯奎因和硫酸氯喹的耐受性很好(當醫生在已知情況下開處方時),它們也會引起一系列副作用。最常見的是:胃痛、嘔吐、頭痛,在少數情況下:心律不正、肌肉損傷和視網膜損害或病變。

最後,在廣泛應用該類藥物之前,進一步的研究還是需要的,但它目前仍然是治療新冠病毒的一種選擇。我們將會密切關注任何事態發展。

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