不寧腿症候群指南:成因、症狀及治療方法

最後更新日期 九月 8, 2021.

什麼是不寧腿症候群 | 徵兆及症狀 | 成因及風險因素 | 治療方法

不寧腿症候群 (restless legs syndrome) 通常導致患者難以入睡或維持睡眠。香港的一項研究發現,華裔青少年不寧腿症候群的患病率為2.8%。隨著年紀的增長,這些症狀通常會變得更加頻繁,而且持續更長時間。不寧腿症候群影響著全球4%到29%的成年人,當中歐洲人比亞洲人更常患有這種疾病。

在本文中,你將知道更多關於不寧腿症候群的症狀、成因及治療方法,並了解在香港如何與這疾病共處。

什麼是不寧腿症候群?

因為腿部不舒服的感覺,不寧腿症候群會導致需要移動腿的衝動,而且這種衝動難以抗拒。症狀通常在靜止狀態時出現或惡化,在傍晚或夜間睡眠時特別普遍。不寧腿症候群被視為一種與睡眠相關的活動障礙,大多數患者即使在睡覺時也有特定的腿部活動。

不寧腿症候群的徵兆及症狀

患有不寧腿症候群的人可能會出現以下的身體徵兆或症狀:

  1. 腿部不適,間中伴隨手臂不適。這些感覺很難被定義,但通常被形容為痕癢、疼痛、搏動性抽痛或發麻
  2. 這些不適感會令雙腿產生想要移動的強烈衝動。儘管不太常見,但這種感覺可能會延伸至手臂。這種感覺可能產生在身體的一側或兩側、交替或同時發生。症狀的強度可以從輕微的不舒服到刺激,甚至疼痛。
  3. 保持雙腿活動有助於暫時緩解不適。因此,患有不寧腿症候群的人經常在床上坐着、在寢室中來回走動或移動雙腿。
  4. 特別的症狀發生期是不寧腿症候群的主要病徵。患有不寧腿症候群的人通常在夜間症狀會比較嚴重,早上會出現無症狀的時期,而睡眠不足或惡劣的睡眠質素可能會加劇症狀。

在疾病的早期症狀有時候可能會得以緩解 (remission),自然消失一段時間,然後再次出現,甚至變得更嚴重。

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不寧腿症候群的成因及風險因素

原發性 (Idiopathic) 不寧腿症候群的成因仍在研究中。然而,研究已指出遺傳因素在40歲前出現的症狀有關。另外,大腦中鐵含量的水平較低也可能會導致不寧腿症候群。

不同研究顯示,基底核 (basal ganglia) 的功能障礙可能與不寧腿症候群有關。基底核中的多巴胺負責作出有目的的肌肉行為及活動,因此,基底核路徑的中斷可能是導致腿部不自主活動的成因。由於柏金遜症 (Parkinson’s disease) 患者缺乏多巴胺,他們患有不寧腿症候群的機率亦較高

續發性或病因性 (secondary) 不寧腿症候群可能是由長期的醫療狀況引起,尤其是缺鐵性貧血 (iron deficiency anemia)腎功能衰竭 (kidney failure)。此外,懷孕的最後三個月增加發生不寧腿症候群的機率,症狀通常在分娩後一個月內消失。

鐵 (Iron)

不寧腿症候群的治療方法

不寧腿症候群是一種終身疾病,無法被治愈。然而,一些有效的治療方法可以顯著緩解症狀。

補充鐵質通常可以顯著緩解不寧腿症候群的症狀。

根據病情,專業人員可能會建議不同的治療方法:

輕微至中度

  • 改變生活習慣:培養定期運動的習慣、保持良好的睡眠衛生以及避免使用咖啡因、煙草及酒精都能有助於緩解症狀。
  • 放鬆:腿部按摩或伸展、溫水浴、將加熱墊或冰袋敷上不舒服的部位可以緩解移動肢體的強烈衝動。

嚴重

  • 藥物
  1. 補充鐵質:鐵質補充品通常是同時患有缺鐵性貧血的患者的首選治療方法。
  2. 抗癲癇藥 (Anti-seizure drugs):加巴噴丁 (gabapentin) 與其他抗癲癇藥物可用於治療不寧腿症候群的患者。它們與多巴胺受體激動劑 (dopamine agonists) 一樣有效,但引起其他的症狀惡化更輕。
  3. 多巴胺受體激動劑:這些藥物,例如羅匹尼羅 (ropinirole)、普拉克索 (pramipexole) 及羅替戈汀 (rotigotine),能夠提高化多巴胺的水平及效用,最初用於治療柏金遜症,但也被證明可有效治療中度至嚴重的不寧腿症候群。長期使用多巴胺受體激動劑應格外謹慎,因為持續使用可能會加劇症狀的強度及頻率。
  4. 鴉片類藥物 (Opioids):含有可待因 (codeine)美沙酮 (methadone) 的藥物可以用於治療症狀更嚴重或對其他治療方法的反應不佳的人。
  5. 苯二氮平類藥物 (Benzodiazepines):一種鎮靜劑,可以幫助患者入睡。副作用是白天可能會變得嗜睡。由於患者容易成癮,通常只有當所有其他藥物都反應不佳時才會用作最終治療方法。

在接受藥物治療之前,患者應先諮詢相關領域的專業人員,以了解藥物可能存在的風險及副作用。請注意,上述部分藥物是處方藥物,需要由持有相關專業資格的醫療人員處方。

FAQs

晚上睡覺時腿部不寧的原因是什麼?

研究人員仍在努力找出原發性不寧腿症候群的成因。然而,研究已指出遺傳因素與在40歲前出現的症狀有關。

腿部不寧顯示身體缺乏什麼?

缺乏鐵質是不寧腿症候群的主要原因之一。研究顯示,攝取鐵質補充劑有助於減輕症狀。如果你認為自己可能容易缺乏鐵質,可以諮詢醫生並進行簡單的血液檢查。

醫生會處方什麼藥物給不寧腿症候群患者?

通常,非藥物方法或鐵質補充品可以緩解症狀。當病情較嚴重時,醫生亦會處方抗癲癇藥,如加巴噴丁。如果患者對藥物的反應不佳,醫療專業人員會在必要的情況下處方多巴胺受體刺激劑、鴉片類藥物或苯二氮平類藥物。

 

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。