【PTSD】創傷後遺症的成因、症狀及治療方法

最後更新日期 六月 29, 2021.

什麼是PTSD | 什麼是創傷性事件 | 成因及風險因素 | 症狀 | 診斷 | 治療方法

自然災害、戰爭、被虐待的經歷和意外等創傷性事件可能會造成難以被他人理解的心理創傷。長時間無法應對這些由創傷性事件引起的負面情緒可能會引致創傷後壓力症候群,又稱PTSD和創傷後遺症。創傷後遺症是一種嚴重的精神疾病,備受全球心理健康專家關注。2020年一項研究估算,經過2019年的社會事件,香港的PTSD發病率上升至12.8%

以下我們將會帶你了解更多有關創傷後遺症的成因、症狀、診斷方法等。

什麼是PTSD?

創傷後壓力症候群的英文全稱為「Post-Traumatic Stress Disorder」,簡稱PTSD。根據美國精神醫學學會(American Psychiatric Association),PTSD是一種在經歷過創傷性事件(Traumtic Event)後可能會引發的精神疾病。創傷性事件的嚴重程度以及個人對事件的主觀體驗亦會影響患上PTSD的機會。

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什麼是創傷性事件?

一般而言,創傷性事件通常涉及一些會導致負面情緒、對生命有威脅的事件。創傷後遺症患者即使不一定親身經歷這些事件,只身為目擊者也潛在患上PTSD的可能。

下列是一些可能會引致PTSD的創傷性事件:

  • 自然災害(例如地震、海嘯)
  • 嚴重的意外
  • 恐怖襲擊 
  • 性暴力或強姦 
  • 重傷
  • 生理及心理虐待
  • 絕症或嚴重疾病(例如心臟病發作、癌症)
  • 喪親或喪偶
  • 戰爭
  • 交通意外
  • 槍支威脅
  • 難民創傷
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PTSD的成因及風險因素

並非所有人在經歷創傷性事件後都會患上創傷後遺症。其實PTSD的一些成因以及風險因素包括:

社會支持

缺乏社會支持(Social Support)的人士會更容易患上PTSD。這是因為社會支持有助於修復心理創傷,讓人在經歷創傷性事件過後能夠快速擺脫情緒困擾,平復心情。

負面應對策略

應對策略(Coping Strategies)指不同人在處理負面情緒時選採取的行動和思維。傾向使用負面應對策略(例如自我隔離、避免接收與該事件有關的資訊、自責和反覆沉思)的人有更高風險患上PTSD。

生理因素的影響

皮質醇(Cortisol)是一種有助應對壓力的荷爾蒙,可以停止與壓力水平相關的神經系統活動。皮質醇水平較低的人士會有更高機會患上PTSD。

情緒和焦慮症的病史

精神疾病的病史可能會增加患上PTSD的風險。以往的研究顯示PTSD、抑鬱症和焦慮症等疾病都與壓力有着密不可分的關係。

潛在的神經質人格

五大人格特質(Big Five Personality Traits)中,「神經質(Neuroticism)」傾向較高的人士較一般人更容易患上PTSD。這是因為神經質的人格特質會降低克服創傷性事件的機會。另外亦有研究指出PTSD患者通常有著較高的神經質傾向。

創傷性事件的過往經歷

曾經歷創傷性事件的人士有著更高風險患上PTSD,因為過去的經歷亦有可能會觸發 PTSD。

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PTSD的症狀

PTSD的患者可能出現不同的症狀。根據精神疾病診斷和統計手冊第五版(DSM-5),PTSD的主要病徵包括:

侵入性想法

  • 反覆體驗創傷性事件。例如發惡夢和在腦海中出現與該創傷性事件有關的影像及閃回(Flashback)。

迴避行為

  • 經常避免接觸與該創傷性事件有關的事物、對話及物件。

負面認知及情緒

  • 體驗與他人疏離的感覺、經歷負面情緒如羞恥或憤怒。對創傷性事件的相關事物抱持負面的認知及情緒。

情緒反應強烈

  • 極度關注與創傷性事件相關的信息。
  • 對與創傷事件相關的事物反應激動。

如何診斷PTSD?

如果你曾經歷過創傷性事件並出現上述情況,你可能需要考慮進行針對PTSD的診斷。在尋求專業診斷前,你可以先透過簡短的心理評估進行初步的自我診斷。請僅記簡短的心理評估結果只供參考,不宜過度依賴。

若反覆使用心理評估進行初步診斷後,仍然認為自己可能患有PTSD,應儘快尋求精神科醫生或心理學家等專業人士的幫助以作出更專業、準確的診斷。

以下是一些常用於診斷PTSD的量表: 

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如何治療PTSD?

PTSD心理治療的主要目的是為患者提供情感支持,鼓勵患者回憶起與該事件有關的記憶,讓患者能夠正確地處理因創傷事件而起的壓力、焦慮等負面情緒。

藥物治療

藥物治療對於治療PTSD的症狀有顯著的功效,尤其是當患者同時出現抑鬱症相關症狀。另外,短期效果的抗焦慮藥亦有助於降低興奮感和失眠的頻率,從而幫助患者克服引致PTSD的創傷經歷。 

延遲暴露療法

延遲暴露療法需要PTSD患者觀看與創傷性事件相關的影片,讓患者與和創傷性事件有關的道具接觸。除此之外,治療師亦會直接與患者討論和該事件有關的話題,透過影片、話題及道具指導患者在回憶起事件時保持冷靜。PTSD患者能夠從治療中學習如何應對創傷性事件的實用技巧,例如呼吸技巧等。

認知行為治療

認知行為治療師主要幫助PTSD患者認識他們獨有的思維過程(Thought Process)並教導他們如何透過改變既定的想法,減少焦慮的負面情緒。以抱有非理性想法的PTSD患者為例,認知行為治療師或會鼓勵PTSD患者描述該創傷性事件,從中找出他們不合理的思維。

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眼動脫敏再處理療法

眼動脫敏再處理療法(簡稱EMDR )首先會要求PTSD患者在腦海中描繪出創傷性事件的場景,隨後治療師會讓患者回憶一些正面、愉快的事件,並在治療過程中,在患者眼前來回移動手指。這種治療方法旨在讓患者的正面想法取代消極想法。   

在決定治療方法前可留意,認知行為治療更適合病情較輕的患者,而延遲暴露療法則更適合病情較嚴重的患者。上述的心理治療形式旨在鼓勵患者走出創傷性事件的陰影,然而效果一般取決於患者能否堅持完成整個療程。如有需要,請諮詢專業人士意見。

FAQs

創傷後遺症會改變一個人的性格嗎?

PTSD並不會直接導致人格改變,但是可能會嚴重阻礙患者的社交及個人生活質素。一般而言,創傷性的經歷可能會使人變得比平時更加焦慮,甚至迴避與事件相關的事物或話題。

創傷後遺症會自動消失嗎?

若患者成功克服創傷性事件,PTSD的症狀就會消失。縱使一些患者可能能在6個月內完全康復,大部分的患者都需要長時間的治療才能克服陰影。因此,倘若未能提供適當的治療,可能會增加患上慢性PTSD的風險。適時的治療對於PTSD患者至關重要。

PTSD患者會有哪些生理的症狀?

PTSD患者的生理症狀一般可於外表上觀察到,包括:出汗、心率加快及手震。

緊急求助

如有需要,請盡快聯繫精神及心理健康範疇的專業人士尋求協助。 以下是一些提供24小時情緒支持的熱線:  

24小時緊急求助熱線

撒瑪利亞會 
電話:2896 0000 
語言:英語、廣東話、普通話  

生命熱線 
電話:2382 0000 
語言:廣東話

香港撒瑪利亞防止自殺會 
電話:2389 2222 
語言:廣東話

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