【強迫症】什麼是強迫症?一次了解強迫症的成因、症狀及治療方法

最後更新日期 八月 17, 2021.

什麼是強迫症 | 成因 | 症狀 | 如何診斷強迫症 | 治療方法

完美主義的朋友總愛開玩笑說自己有「強迫症」,但真正的強迫症其實是焦慮症的一種,可大可小。沒有親身經歷的人或許難以想像所謂被強迫重複行為或想法的感覺,更無法體會患者的日常生活如何受到強迫症長期困擾而且一項針對強迫症患者進行的心理學研究發現,強迫症的發病率會隨著年齡的增長而提升。下文將助你更深入地了解強迫症的成因、症狀以及治療方法。 

什麼是強迫症?

美國心理學會American Psychological Association將強迫症定義為一種會使患者反覆出現不想要的想法或感覺,並讓患者感到被迫重複地行動的一種精神疾病。這種精神障礙的特點主要是「執念」及「強迫行為」,強迫症患者亦需要面對腦海中難以抗拒、多餘的思想。

強迫症英文譯作「Obsessive-Compulsive Disorder 」,也被稱為「OCD」。顧名思義,強迫症主要由執念(Obsession)和強迫(Compulsion)組成。「執念」是指一種持續的想法和衝動,這些想法可能會導致焦慮。「強迫」則指一些患者覺得無法抗拒、必須執行的行為,這些強迫行為有助患者減少焦慮。大部分的強迫症患者都會表現出強迫行為,並透過這些行為減少因為執念引起的焦慮情緒。

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強迫症的成因

我們可以利用強迫症心理模型解釋強迫症的成因。簡而言之,模型提出強迫症患者一般渴望執行強迫行為,因為這些行為能緩解他們焦慮和緊張的情緒。模型中的執念與強迫是一個週而復始的過程。倘若沒有得到適切的治療,患者將難以擺脫這個惡性循環。

強迫症的四步過程

  1. 首先,當令人困擾的想法入侵患者的思想時,患者就會產生執念(Obsession)。這種執念會引致焦慮的情緒。
  2. 當患者希望減少因執念而起的焦慮時,他們就會建立與該焦慮類型相對應的強迫行為(Compulsive Behaviors)。 
  3. 透過執行強迫行為,患者可以減輕焦慮,從而獲得短暫的緩解。 
  4. 過一段時間後,執念又會再次入侵患者的思緒,使患者感到焦慮。最後,患者不得不重複強迫行為以緩解及減少焦慮。

強迫症的症狀

強迫症患者的執念通常與特定主題相關。常見的執念包括污垢、污染、攻擊性心理(Aggression)、身體機能(Bodily Functions)以及對平衡和對稱的強烈需求。  

除此之外,強迫症患者亦會表現出強迫行為,以作為減少焦慮情緒的應對機制。

常見的強迫行為包括:

  • 害怕被其他人或環境污染 
  • 腦海中出現令人不安並和性有關的想法或圖像 
  • 害怕脫口而出髒話或侮辱 
  • 極度關注秩序、對稱性或精準度
  • 反覆出現對聲音、圖像、單詞或數字的想法 
  • 害怕遺忘或丟棄重要的東西

如何診斷強迫症?

如果執念與強迫行為佔據了你生活中的大多數時間,你可能需要考慮尋求心理輔導或精神健康專家的幫助。基本上,心理治療師或精神科醫生會運用《精神疾病診斷和統計手冊》(DSM-5)上明確規定的診斷標準對有可能患上強迫症的人士進行診斷,並透過分析病史和臨床評估(Clinical Assessment)的結果,判斷其是否患上強迫症。其中一個臨床評估的例子為Obsessive-Compulsive Inventory(OCI)。此量表測量患者 1) 洗滌的頻率; 2)檢查的頻率; 3) 懷疑別人的頻率; 4)將物品整齊地擺放的頻率; 5) 強迫性的想法的強度; 6)強迫性儲物的程度;和 7) 心理調和(Mental Neutralizing)的頻率。 

下列是一些在臨床評定量表中常見的問題,患者會被要求對以下陳述進行同意程度的評分:

  • 不愉快的想法充斥著我的腦海而我無法擺脫這些想法。
  • 我癡迷於清潔。
  • 即使我很仔細地做某件事,我也覺得它總感覺不太對。

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如何治療強迫症?

坊間有多種治療強迫症的方法。一些常見能夠治療強迫症的方法如下: 

認知行為治療 

認知行為治療能夠幫助患者識別他們的思維模式(Thought Patterns)以及相關的情緒和行為。具體來說,其中一種特定類型的CBT為暴露和反應預防治療(ERP)。ERP分為「暴露」及「反應預防」兩大部分。首先,治療師會讓患者直接接觸導致焦慮情緒和強迫症的想法、圖像、物體和情況等,使讓患者反覆體驗恐懼直到這些想法消退。然後透過反應預防,消除強迫行為緩解焦慮的效果,最終停止強迫行為。 

藥物治療

藥物是強迫症的常見治療方式。精神科醫生通常會使用抗抑鬱藥如選擇性血清素再攝取抑製劑(SSRIs)氯米帕明(Clomipramine)治療強迫症。這些藥物可以增加大腦中血清素的濃度,從而降低強迫症的症狀。

生物治療

對於情況相對較嚴重的強迫症患者,生物治療通常與其他治療強迫症的方法結合使用作為其中一種生物治療,手術是一種極其罕見的治療方法,一般用作治療強迫症的手術則是腦深層刺激術(Deep Brain Stimulation)。然而,基於這種治療方法涉及很高風險的副作用,手術治療一般只適用於重度強迫症患者。在尋求治療師的幫助之前,患者必須評估不同的治療方法是否適用。 

FAQs

強迫症是焦慮症的一種嗎?

強迫症是一種焦慮症,主要特徵為難以控制的想法和重複行為。然而,強迫症與焦慮症不同的是,焦慮症患者通常是受外部因素影響,例如其他事物和情況;相反地,強迫症是由內部思想引發的精神疾病,如突兀和侵入性思想。其他常見的焦慮症包括廣泛性焦慮症(Generalized Anxiety Disorder,)、恐慌症(Panic Disorder)、創傷後壓力症候群(PTSD)和社交焦慮症(Social Anxiety Disorder)。

如果不治療強迫症會怎樣?

與其他精神疾病一樣,如果強迫症患者沒有得到適當的治療,他們需要面對更多強迫症帶來的困擾。這些後果不但對患者有害,對他們的家人亦有著不良的影響。例如擾亂日常社交功能、降低生活質量、造成情緒負擔以及功能障礙等問題。 

 

如何知道自己有沒有強迫症?

作為簡短的診斷,你可以使用Obsessive-Compulsive Inventory(OCI)等的臨床評估檢查你是否潛在患上強迫症的風險。但是,我們建議可能患上強迫症的人士應儘量考慮諮詢精神科醫生或臨床心理學家等專業人士的意見,以獲得更有效和準確的診斷。 

 

 

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。