【腦膜炎】了解其症狀及治療方法

根據Confederation of Meningitis Organisations的數據,全球每年有超過100萬人受到腦膜炎影響。本文談及所有您需要了解有關腦膜炎的資訊,內容經過兒科專家張蔚賢醫生Dr. Eddie Cheung核對。

腦膜炎是什麼?

腦膜炎是腦膜(即大腦和脊髓周圍的組織)受細菌或病毒感染而引起的炎症反應。它影響著各年齡層的人士,但5歲以下的兒童以及免疫系統較弱的兒童所面臨的風險更高。

各種不同的病原體都可引起具傳染性的腦膜炎,包括細菌(例如腦膜炎雙球菌肺炎鏈球菌乙型流感嗜血桿菌)、病毒(例如腸病毒、單純疱疹病毒腮腺炎)、寄生蟲和真菌。

病毒性腦膜炎較為常見,其中很多會自然消退。細菌性腦膜炎則較為罕見,但可能會致命,需要立即求醫。您的醫生會透過血液檢查、脊椎穿刺檢查以收集腦脊液來進行分析以及進行腦成像檢查(CT或磁力共振掃描)進行診斷。

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併發症可能會出現(如聽力下降、視力障礙、癲癇發作)。其他併發症(如記憶和注意力出現問題)可能會影響學習能力,這些在細菌性腦膜炎病例中常見。五分之一以上的細菌性腦膜炎患者有永久性問題。

潛伏期:視乎是由細菌抑或病毒引起而定。

傳染期:視乎是由細菌抑或病毒引起而定。

腦膜炎有什麼傳播途徑?

傳染性腦膜炎主要通過接觸患者的呼吸道分泌物和/或飛沫傳播,例如透過接吻、咳嗽、打噴嚏和共用餐具或牙刷。

其他傳播方法包括進食到受污染的食物、細菌由頭部外傷入侵到腦部或嚴重感染到腦膜。

要注意,這種細菌或病毒並不一定會導致腦膜炎。

腦膜炎的病徵和症狀

以下是常見於有語言能力的兒童之症狀

  • 發燒
  • 頸部僵硬
  • 活動力差
  • 噁心或嘔吐
  • 頭痛
  • 畏光(對光的敏感度增加)
  • 神志不清或嗜睡
  • 出現癲癇發作

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由腦膜炎雙球菌引發的細菌性腦膜炎之特有症狀包括

  • 四肢和身體上可能會出現紅紅紫紫的疹,這些疹受到按壓時不會消失(暴發性紫癜)。這代表細菌進入了血流,是嚴重的併發症。

嬰兒會有的病徵和症狀包括

  • 煩躁或易怒
  • 更加嗜睡或活動力低
  • 食慾下降
  • 頭部隆起軟的斑點
  • 哭聲尖厲

什麼情況下應該求醫?

腦膜炎屬緊急的醫療情況。如果您的小朋友出現症狀 – 特別是發燒、頭痛和頸部僵硬,請立即帶小朋友求醫。不要等到出疹才去看醫生。

如您的寶寶出現發燒、煩躁不安和食慾下降,您亦應立即帶嬰兒求醫。

如果您認為您的小朋友曾接觸受感染人士,請與您的醫生聯繫,以了解小朋友是否需要抗生素以作出預防。

兒科醫生 – 香港全方位指南

如何治療腦膜炎?

細菌性腦膜炎

小朋友會在醫院接受以下治療

  • 醫生會盡快進行靜脈抗生素注射。例子包括「萬古黴素」(vancomycin)和「頭孢曲松」(ceftriaxone)。它們在殺死病原菌方面非常有效;
  • 在某些情況下,醫生會進行靜脈類固醇注射(「地塞米松」)4日。它們能紓緩大腦炎症和減少併發症出現,例如聽力下降;
  • 水份補充以防止脫水和休克
  • 如果小朋友呼吸困難,氧氣罩會提供。

病毒性腦膜炎

大多數患者屬輕度感染,無需治療亦會自行消失。病毒性腦膜炎通常在7-10日後消失。但有些患者可能需要抗病毒藥物或支持性療法,

請注意,如果您懷疑小朋友患上腦膜炎,醫生可能會在初步為他們檢查後根據臨床經驗開抗生素+/-抗病毒藥物。然後,檢查結果將會指導進一步確實需要的治療方法。

在香港接種腦膜炎疫苗及預防措施

疫苗

免疫接種是預防細菌性和病毒性腦膜炎的關鍵。香港兒童免疫接種計劃提供其中幾種疫苗,例如麻疹、腮腺炎、小兒麻痺症、水痘肺炎球菌疫苗。

私家診所有提供針對流感、乙型流感嗜血桿菌和A、C、W和Y型腦膜炎雙球菌的疫苗。

預防性抗生素 

若有以下情況,您的醫生可能會建議您使用抗生素(例如「利福平」和「環丙沙星」)作為預防措施:

  • 與由腦膜炎雙球菌引起的腦膜炎患者密切接觸(包括接觸口腔分泌物);
  • 與由流感嗜血桿菌引起的腦膜炎患者居住在同一家庭、宿舍或大學宿舍中。

良好的衛生及健康習慣

  1. 定期用洗手液和水洗手至少20秒。
  2. 咳嗽或打噴嚏時,用紙巾遮住口鼻。
  3. 清潔和消毒經常接觸的物件和物體表面。
  4. 採取健康的生活方式來增強您的免疫系統。
  5. 避免與生病的人密切接觸。
  6. 避免被蚊子和其他昆蟲叮咬,因為它們可能攜帶引起疾病的病毒。
  7. 避免共用餐具、碗盤和水杯。

乙型鏈球菌檢查

乙型鏈球菌是最常見導致初生嬰兒患腦膜炎的細菌之一,可在分娩過程中由母親傳播到嬰兒身上。因此,建議女性在懷孕第36-37週時應進行乙型鏈球菌篩查。呈陽性的女士可以在分娩時使用抗生素。

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張蔚賢醫生Dr. Eddie Cheung在1997年於香港大學醫學院畢業。他之後開始在瑪麗醫院的兒科和初生兒科工作,並於2004年成為兒科專家。他曾在香港葛量洪醫院/瑪麗醫院擔任兒科心臟病專家,並於2005年獲得香港大學醫學碩士學位(優異成績)。他亦是香港心臟專科學院院士、香港兒科心臟學會副主席、香港兔唇裂顎協會顧問。他目前在香港港安醫院擔任兒科醫生顧問和感染控制人員。
本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。