乳糖不耐症:成因、症狀和治療方法

最後更新日期 七月 20, 2021.

什麼是乳糖不耐症? | 乳糖不耐症 vs 牛奶過敏 | 成因 | 風險因素 | 症狀 | 治療方法

乳製品是現代飲食中不可或缺的一部分,但並不是每個人都可以無後顧之憂地盡情享用它們。許多人在進食或飲用牛奶和乳製品後,都會出現噁心、腹部不適、胃痛甚至腹瀉的症狀——而這些可能正正是由乳糖不耐症引起。以為乳糖不耐症患者就完全無法食用乳製品?事實上又不一定。以下就由Healthy Matters為你剖析乳糖不耐症的成因、症狀、診斷和治療方法。

什麼是乳糖不耐症?

牛奶和乳製品中均含有乳糖,攝入後可被乳糖酶分解成單糖(如葡萄糖和半乳糖),並進入血液循環,運送到不同細胞,為身體提供能量。

顧名思義,乳糖不耐症是指因身體的乳糖酶不足而無法完全消化乳糖,導致腹瀉、腹脹和腹痛等症狀。這種情況對健康無害,但可能會引起身體不適,無形中限制了患者的食物選擇。但按個別狀況而定,部分乳糖不耐症患者並不需要完全避免乳製品,也可控制病情。

乳糖不耐症和牛奶過敏有什麼區別?

人們經常將乳糖不耐症與牛奶過敏混淆。雖然兩者的症狀相似,但發病機制不同。牛奶過敏是指免疫系統誤將牛奶中的蛋白質當為致病物質,觸發防禦機制對其作出排擠。繼而,免疫系統中的肥大細胞(負責體內平衡)會釋放組胺(histamine)和其他化學物質一起攻擊蛋白質這個外來「敵人」,引起過敏反應,如腹瀉、流鼻涕或皮疹等。以下我們整理了乳糖不耐症與牛奶過敏的區別,供大家參考:

牛奶過敏


乳糖不耐症

症狀出現

攝取乳製品後30分鐘至2小時內

攝取乳製品後數小時或1天內

症狀出現的頻率和引發症狀的劑量

- 每次攝取後都會發生
- 少量

- 不是每次攝取後都會發生
- 超出可承受的劑量時

症狀的嚴重程度

嚴重:可導致嘔吐、支氣管收縮、過敏反應甚至死亡

不太嚴重:主要是腸胃問題,例​​如腹脹和腹瀉

診斷方法

食物點刺測試或血液測試

氫氣呼氣試驗、乳糖耐量試驗(血液試驗)或糞便樣本試驗

乳糖不耐症的成因是什麼?

根據一項研究指出,全世界有接近 75% 的人口受乳糖不耐症影響。另一項對乳糖吸收不良和不耐受的研究指出,乳糖不耐症主要可分為3種:

先天性乳糖不耐症

乳糖不耐症可由遺傳基因引致,導致有些人天生身體的乳糖酶能力較差。早產嬰兒尤其容易出現乳糖不耐症的症狀,因為他們出生時消化系統可能尚未完全發育。

原發性乳糖不耐症

乳糖不耐症很少在嬰兒期發生,因為足月嬰兒通常出生時就有足夠的乳糖酶來消化母乳中的乳糖。隨著嬰兒成長,消化系統中乳糖酶的生產可能會逐漸減少。因此,乳糖不耐症的症狀通常出現在幼兒期後(5歲後)。

繼發性乳糖不耐症

乳糖不耐症也可由病毒感染引起。病毒感染可能導致腸壁發炎,對小腸造成暫時性損傷,同時減少乳糖酶的製造。只要病毒從體內清除,乳糖不耐症的症狀也會隨之消失。

有時,乳糖不耐症也會與其他疾病同時發生,特別是腸胃炎和乳糜瀉。

哪些是乳糖不耐症的風險因素?

普渡大學的一項研究發現,乳糖不耐症的風險因素包括:

年齡:乳糖不耐症在成人中更常見,而在兒童或嬰兒中較少見。

種族:乳糖不耐症在亞洲和非洲人群中非常普遍;在西班牙人、地中海人、南歐人和美洲印第安人等特定種族中也非常普遍。

早產:早產嬰兒體內有較少乳糖酶,因為小腸中生產乳糖酶的細胞僅在妊娠晚期才開始發育。

獲得每週折扣及健康貼士!

立即訂閱享受熱門優惠。

訂閱即代表您已同意我們的條款及條件隱私政策.

乳糖不耐症的症狀有什麼?

乳糖不耐症症狀通常在進食或飲用含有乳糖的食物(即牛奶和乳製品)後30分鐘至2小時內出現。症狀的嚴重程度通常取決於乳糖攝取量和體內乳糖酶有效性。

對於乳糖不耐症患者,牛奶和乳製品中的乳糖不能在消化道被完全消化和吸收。因此,大部分水分會滯留在消化道中,形成水樣便,造成腹瀉。同時,未被吸收的乳糖會進入大腸,被腸道細菌發酵,產生二氧化碳和氫氣等氣體,以及其他可導致腹瀉的副產品,造成噁心、腹脹、排便異常、腹痛和放屁等症狀。

如何治療乳糖不耐症?

一方面,乳糖不耐症罕有會帶來嚴重的健康後果(如脫水、電解質失衡和營養不良等),但另一方面,亦不能被根治。至今仍沒有治療方法可以增加體內乳糖酶的產生。大多數乳糖不耐症患者都會透過減少牛奶和乳製品的攝取量來避免消化系統症狀。此外,某些藥物和補充劑也可以舒緩乳糖不耐症的症狀。

然而,牛奶和乳製品是蛋白質、鈣和維生素D的重要來源。有研究發現,其實許多乳糖不耐症患者皆可以承受少量乳糖。準確來說,如果攝取量平均分配在全天不同時段,乳糖不耐症患者每日最多可服用18克乳糖。因此,即使是乳糖不耐症患者也可以適量地享用一些牛奶和乳製品。部分人可能更適應某種乳製品,或可以耐受一定水平的乳糖攝取量。一項臨床試驗研究甚至發現,乳糖不耐症患者可以透過訓練逐步適應乳製品。但訓練最好由低攝取量開始,身體適應後,再才循序漸進地增加。

藥物

乳糖酶補充劑可以被添加到牛奶和乳製品中,幫助乳糖不耐症患者消化乳糖。

需要注意的食物

建議乳糖不耐症患者要謹慎食用含有乳糖的食物,尤其是乳製品。例如牛奶、冰淇淋、乳酪、芝士和牛油。

某些非乳製品亦可能含有乳糖成分。例如早餐麥片、麵包和烘焙食品、朱古力和糖果、餅乾、甜品等。

食用之前,乳糖不耐症患者最好先檢查食物是否含有乳糖。

為乳糖不耐症患者而設的營養替代品

乳製品含有許多必需營養素,包括鈣和維他命D。乳糖不耐症患者可以選擇含有鈣和/或維他命D 的非乳製品食物。例如,無乳糖牛奶、乳酪和芝士,以及豆腐、沒有去骨的魚類(如多春魚)和蔬菜等。這些食物含有天然或被加入鈣和/或維他命D。

FAQs

乳糖不耐症患者可能出現哪些併發症?

乳糖不耐症患者通常會避免食用/飲用乳製品和牛奶,但這些食物含有很多必需營養素,如蛋白質、鈣和維他命。缺乏這些必需營養素可能會導致以下併發症:

 

  • 骨質缺少症/骨質疏鬆症:由於鈣和維他命D攝取量不足,令骨質密度下降,可能導致骨折(兒童和老年人更容易受到影響)。
  • 營養不良:由於缺乏蛋白質等必需營養素的攝取,食物攝取量可能不足以維持身體的正常功能。

乳糖不耐症患者吃或喝乳製品會對身體有什麼嚴重影響嗎?

一般不會。但由於乳糖不耐症患者不能有效地消化乳糖,進食或飲用乳製品後可能會感到胃部不適,如腹痛、腹脹、排便異常、脹氣和噁心等。有些人可以習慣這種不適的感覺並逐漸適應它,所以仍然可以吃或喝一定份量的乳製品。

怎麼知道自己是否有乳糖不耐症?

如果你幾乎每次攝取乳製品或牛奶後,都會出現上述症狀,你就可能有乳糖不耐症。如有疑問,你可向醫生諮詢,通過氫呼氣試驗、乳糖耐量試驗(血液試驗)或糞便樣本試驗,作進一步診斷。

 

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。