應對濕疹:香港完整指南

濕疹是一種常見的慢性皮膚病。在香港,大約五分之一的人在不同人生階段患上濕疹。它是最常見的兒科皮膚病,影響著香港30%的兒童和全球15-20%的兒童。

什麼是濕疹?

濕疹是一種皮膚病,會在身體任何皮膚區域引起發炎、發癢、發紅和乾燥。有時,可能會出現破裂的鱗屑斑和水泡。濕疹會影響各個年齡層的人,但通常在出生的第一年之內並且在大多數情況下會在五歲之前出現。它可以延長到成年。女性比男性更容易發生濕疹。有些人在某個時期會長出濕疹,有些人的症狀有時會好轉,而另一些人終生會一直持續發作。

濕疹不會傳染,因此不必擔心與濕疹患者的日常身體接觸。目前,尚無可治愈這種常見皮膚病的方法,但在許多情況下仍可控制。

 

濕疹vs特應性皮炎

濕疹和特應性皮炎經常互換用詞,可能會造成混淆。濕疹實際上有七種類型,特應性皮炎就是其中之一。其他包括過敏性接觸性皮炎肌營養不良性濕疹神經性皮炎臍帶濕疹脂溢性濕疹瘀滯性皮炎

特應性皮炎是最常見的濕疹形式,尤其是在兒童中,並且是一種嚴重的慢性疾病。人們平常說的濕疹通常是指特應性皮炎。

濕疹和過敏

根據Australasian Society of Immunology and Allergy,過敏反應是對過敏原的免疫反應,這些過敏原是對大多數人沒有反應的無害物質,例如寵物皮屑以及肥皂和洗滌劑中的化學物質。

並非所有類型的濕疹都是過敏。濕疹可以由過敏以外的其他因素引發。但是,當皮膚與過敏原直接接觸時,症狀可能會加重或發作。由於患有濕疹的人缺乏絲聚蛋白(一種蛋白質,是我們皮膚的結構成分),他們的皮膚變得更加敏感和使過敏原容易進入。

特應性皮炎和過敏性接觸性皮炎是與過敏相關的兩種類型的濕疹。特應性是指發展出過敏反應的傾向。顧名思義,過敏性接觸性皮炎是一種皮膚疾病,當皮膚與過敏原接觸時會出現。

應對過敏:香港全方位指南

徵兆和症狀

濕疹的徵兆和症狀因人而異。有時它們很快的來來去去,有時它們會持續很長時間。受影響的皮膚區域也可能在不同時間改變。一般徵兆和症狀為:

  • 深色和加厚的痂皮
  • 粗糙,鱗片狀或皮革狀的痂皮
  • 結痂,脫屑
  • 乾燥敏感的皮膚,有紅腫和水泡
  • 通常輕度至中度瘙癢

根據年齡的特定症狀有:

嬰兒(0-2歲

  • 通常出現在臉部(通常是臉頰)和手上
  • 嬰兒開始爬行時,前臂和腿上出現紅疹
  • 皮膚極癢,會因抓撓而導致睡眠障礙和出血
  • 水泡和痂皮

兒童(2-12歲)

  • 皮疹常見於脖子、腳踝、手腕、膝蓋後背和肘部內側
  • 顯著的發紅、乾燥和結痂 
  • 皮膚增厚和脫屑
  • 膚色變暗或變亮

成人(青春期以後):

  • 有些可以完全清除濕疹,並不再有任何症狀
  • 其他人則遵循復發和緩解的周期
  • 通常表現為手濕疹
  • 皮疹出現在眼睛和額頭周圍的皮膚區域

在香港的嬰兒濕疹:成因、治療及預防

原因和風險因素

導致濕疹的原因尚不清楚。但一些因素包括:

  • 免疫系統過度活躍:炎症反應容易被刺激物觸發,導致皮疹和瘙癢。
  • 異常的皮膚屏障:這會使濕氣、過敏原、細菌和病毒容易進入人體,並產生特別敏感的皮膚。
  • 遺傳:如果父母也患有濕疹,兒童患濕疹的風險就會增加。
  • 其他過敏反應的家族史:如果兒童的家人患有花粉症和哮喘等過敏反應,則兒童更容易患濕疹。

濕疹也可能由以下原因引起:

  • 環境過敏原:例如塵蟎、寵物、花粉、洗滌劑、洗髮水和肥皂等家庭刺激物
  • 食物中的蛋白質:例如雞蛋、牛肉和奶製品。
  • 壓力:壓力與濕疹之間沒有直接關係,但會加重症狀。
  • 荷爾蒙:體內荷爾蒙含量改變時,尤其是女性體內,可能會引起突然發作或惡化。
  • 皮膚乾燥
  • 高溫多汗,寒冷乾燥的天氣

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濕疹的併發症

細菌皮膚感染

我們的皮膚上生活著無數細菌,其中之一就是金黃色葡萄球菌。它們通常不會引起任何感染。濕疹患者的皮膚可能容易裂開,使細菌進入我們的身體並感染我們的皮膚,從而導致黃色痂皮抗生素通常會被提供作為治療。

病毒性皮膚感染

濕疹患者容易受到單純皰疹1病毒的感染,病毒通常會引起口腔周圍或口腔內的唇皰疹。它可能發展成更嚴重的感染,稱為淺談疱疹性濕疹淺談疱疹性濕疹呈現紅色、紫色或黑色水泡,疼痛且發癢,影響大面積皮膚。它可能會威脅生命。患者通常需要入院並隔離。

心理影響

除來感染之外,濕疹患者也可能患有心理疾病。由於濕疹會影響容貌,兒童和年輕人可能在學校受到欺凌。他們的自尊心可能會降低,容易變得沮喪。此外,發癢會影響夜間的睡眠質量,這可能會導致情緒和行為的改變。

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濕疹的診斷

目前,沒有可以診斷濕疹的測試。您的醫生可能會這樣做:

  1. 直接檢查受影響的皮膚區域;
  2. 審查病史和家族史
  3. 向您提問以排除可能導致症狀的原因;
  4. 將您轉介給皮膚科醫生以確認診斷
  5. 進行過敏測試以確定觸發因素 

如何治療濕疹

濕疹無法治愈,但仍然可以有效控制。根據症狀的嚴重程度,醫生可能會為您提供以下選擇:

1.  藥物治療

外服和口服藥物均用於治療。

a. 皮質類固醇

它們是最常用的處方藥和不可或缺的藥物。如果需要,可將乳霜和軟膏每天直接塗在皮膚上1-2次。增加應用頻率並不會明顯改善症狀。口服皮質類固醇激素可用於嚴重狀況。

但是,長期外服使用會引起例如暗瘡、皮膚變薄、酒渣鼻和皮膚變色等副作用,而口服使用會導致體內脂肪重新分佈,令高血壓和感染風險會增加。皮質類固醇的例子有乙酸皮質醇,倍他米松和培尼皮質醇

b. 外服鈣調神經磷酸酶抑製劑

含鈣調神經磷酸酶抑製劑的面霜僅適用於2歲或以上的患者。對於那些無法使用皮質類固醇乳膏治療的人特別有效。它對於處理脆弱的皮膚區域(如臉部和頸部)的濕疹也很有用。

c. 抗過敏藥

組織胺藥可通過阻止組織胺的作用來減少瘙癢、腫脹和發紅。組織胺是一種涉及免疫反應和過敏的化學物質。抗組織胺藥的例子有西替利嗪馬來酸氯苯那敏苯海拉明羥嗪氯雷他定。其中一些會引起睡意。

d. 抗生素

如果您的皮膚有細菌感染,您的醫生可能會建議您服用外服或口服抗生素。請務必按照醫生的指示完成整個療程。

e. 免疫抑製劑

它們通過抑制過度活躍的免疫系統來緩解症狀。這類藥物非常有效。因此,當其他藥物失效,這是最後的選擇,但只能短期使用。當他們抑制免疫系統時,副作用之一就是感染的風險更高。例子包括環孢菌素

2.皮膚護理

a. 潤膚劑

潤膚劑是保濕劑,通常是乳膏、軟膏或乳液,可起薄油膜的作用,將皮膚中的水鎖住。它們可以保持皮膚水分,從而緩解乾燥和瘙癢。要記住的一件事是不要在發炎的皮膚上使用潤膚劑。您應該每天至少使用三次潤膚劑,包括在沐浴後。

b. 敷料

有多種敷料,例如乾裹敷料和閉塞敷料,可防止抓撓並幫助潤膚劑在皮膚上停留更長時間,以獲得更好的效果。

c. 光療

光療通過抑制免疫系統過度活躍來減少皮疹和瘙癢。更常見的類型是使用窄帶UVB(紫外線B)作為長期治療,以穩定皮膚狀況及減少引起濕疹症狀。另一種稱為PUVA,是補骨脂素(吸收紫外線的口服或外服光敏劑)和UVA的組合。 PUVA可能有助於清除濕疹,但令發生皮膚癌的風險較高,因此大多數僅適用於重症患者。

皮膚科醫生 – 香港全方位指南

備擇方案

稀釋的漂白浴(〜0.005%)可通過減少皮膚上的細菌數量來改善濕疹。為此,每週兩次,將半杯漂白粉(次氯酸鈉)加到滿滿的標準浴缸中。

有些人可能會發現天然替代品和其他種類的濕疹管理方法也很有用,例如草藥、按摩和芳香療法。但是,沒有足夠或有力的科學證據支持它們的效用。

自我照顧和日常管理

  1. 用溫水洗澡或淋浴。避免長時間洗澡或淋浴。洗澡或淋浴時,請勿用力擦洗皮膚,以免刺激皮膚。
  2. 清潔後輕輕拍打使皮膚變乾
  3. 避免使用帶有香料或香氣的洗臉劑或保濕霜。 
  4. 選擇純棉和寬鬆的衣服。
  5. 保持家庭整潔,避免灰塵和房屋蟎蟲。
  6. 保持均衡飲食以提高免疫力。
  7. 保持指甲短,減少刮擦。
  8. 避免接觸任何已知的皮膚過敏原。
  9. 避免在強陽光下進行活動,因為出汗過多會加強皮膚刺激。

壓力會影響我們的免疫力。減輕壓力並保持愉悅的心情可能會減少復發症狀的機會。

在香港的有用資源

本文由陳珮瑤醫生 Dr. Nicola Chan於2019年7月29日審閱。陳醫生是在香港私家診所執業的皮膚科專科醫生。她於英國劍橋大學畢業,並在劍橋、倫敦和香港接受過研究生醫學培訓。隨後在美國波士頓和巴爾的摩進行了進一步的激光和美容皮膚病學培訓。陳醫生是香港皮膚及性病學會、American Society of Laser Medicine and Surgery、Asian Dermatological Association以及香港皮膚科醫學院的成員。

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。