香薰療法入門:全方位新手指南

香薰療法很久以前已經出現,但是近年才普及。如果您想了解更多有關香薰療法的知識或想尋找開始香薰療法的正確方法,本指南非常適合您!

精油歷史回顧

目前對於什麼時候開始精油被用作醫學用途的了解亦很少。話雖如此,埃及人因創造了第一部用於從植物中提取油的蒸餾機而受到讚揚。

「香薰療法」一詞由法國化學家及香水師Rene Maurice Gattefosse於1937年提出。在他燒傷手時用薰衣草精油作為最後一招時,他發現了精油的治療功效。

此後,在第二次世界大戰期間,法國外科醫生Jean Valnet使用精油治療受傷的士兵,再次證明了香薰療法的醫學用處。

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何謂香薰療法

香薰療法是一種全面性的復康治療方法,儘管有關其有效性的科學證據仍存在一些爭議,但很多研究顯示,香薰療法可有效治療多種疾病。

它透過不同方式使用各種精油來改善身心健康。它可以幫助解決很多問題,例如頭痛睡眠障礙、疼痛和壓力。精油以多種不同的方式使用,包括局部使用(當作乳液或軟膏)、或者可以將其注入(在香薰機中、浴中等)。

香薰療法的作用原理

精油的作用原理是刺激鼻子中的嗅覺感受器,然後通過神經系統向邊緣系統發送信息。邊緣系統是大腦控制情緒的部分。它亦控制心率、血壓、呼吸、記憶、壓力水平和荷爾蒙平衡。這就是為什麼某種氣味或香水會引起過去的回憶。

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香薰療法有無科學根據?

多年來有很多研究人員研究了香薰療法的有效性,以下是其中一些研究。

通過研究腦電波,東京的東邦大學醫學院的研究人員成功證明了吸入茉莉精油具有與咖啡相似的刺激作用

奧地利的因斯布魯克大學的研究人員得出的結論是吸入薰衣草油可以鎮靜中樞神經系統

日本和新澤西州的多位研究人員證明,某些精油(例如肉荳蔻、薄荷和茉莉)可有效降低血壓

位於德國的格賴夫斯瓦爾德大學的研究人員證明了某些油類作為局部麻醉藥的有效性,證明了它們具有改變細胞膜的能力。

話雖如此,臨床試驗尚未被完成,因此很多人仍然認為香薰療法是一門偽科學。

如何使用精油?

精油可以多種不同方式使用。

利用器材或蠟燭揮發

有很多方法可以容易讓精油揮發。最受歡迎的揮發方式是使用會產生蒸汽的電子香薰機。很多人亦會使用蘆葦精油揮發器,即是將蘆葦枝浸入盛有精油的罐子或容器中。另一種方法是燃燒用精油製成的蠟燭。

直接吸入精油氣味

只需打開一瓶純精油並吸氣,即可完成吸入,注意不要讓精油接觸到您的皮膚

您也可以透過蒸汽吸入。將熱水倒入一個碗中,並放入幾滴精油,然後毛巾蓋住頭部並吸氣。您可以一日重複幾次。

透過可以吸精油的物件揮發

此方法需要將精油滴到棉花球或類似物件上,然後將其吸入或放在您的家居周圍以讓氣味散發。

在沐浴或淋浴時

在浴室內有很多使用精油的方法。第一種方法是在洗頭水、護髮素或沐浴露中加入幾滴精油。另一個方法是在淋浴的地板上或沖涼水中放幾滴精油,然後讓蒸汽和水散發精油的氣味。

當作乳液或軟膏

一般而言,精油不能直接用在皮膚上,但可以與載體油混合使用,然後可以用它們來按摩或直接擦在皮膚上。

最受歡迎的精油類型及用途

香薰療法有多種用途,而每種精油都帶來不同的好處。以下是一些最受歡迎的精油。

薰衣草油(Lavender OIl)

Lavender essential oil

用途:放鬆、改善皮膚問題、加快癒合、改善消化、舒緩疼痛、減少發炎。

用法:薰衣草油可直接用在皮膚上(無需載體油),也可放在揮發器內或噴在枕頭上。

 

薄荷油(Peppermint oil)

Peppermint oil

用途改善頭痛、消化問題、減低壓力和焦慮、殺死細菌、清新空氣、改善發紅和刺激性皮膚問題、改善鼻塞。

用法:薄荷油可作為噴霧來清潔空氣、與水混合作為漱口水、或與載體油混合用作按摩酸痛的肌肉。

 

檸檬油(Lemon oil)

Lemon oil

用途:清新空氣、消滅廚房和浴室中的細菌、幫助消化、減輕疼痛(關節炎、痛風)、幫助皮膚癒合、增強免疫力、增加能量水平和改善情緒、促進健康循環。

用法:檸檬油可與醋混合作為清潔劑、直接塗在皮膚上以幫助皮膚癒合、或與水混合飲用以增強免疫力(僅在肯定所使用的檸檬油為100%純淨的情況下)。

 

桉樹油(Eucalyptus oil)

用途:減少鼻塞、抵抗細菌(特別是呼吸道感染)、刺激身心、減低發燒程度、消除頭痛、舒緩肌肉疼痛、驅蚊和增強免疫系統。

用法:當發現自己有感冒或流感的先兆時,可透過揮發器使用桉樹油,或與熱水混合並吸入以對抗鼻塞,亦可與載體油混合並擦在酸痛的肌肉上。

 

甜橙精油(Sweet Orange)

Sweet orange oil

用途:改善情緒、減輕焦慮、增強免疫力、預防感染、幫助認知功能、為家居消毒、減輕炎症、降低血壓。

用法:甜橙精油可與水混合作為清潔劑或消毒劑,或加到揮發器中使用。

如何開始香薰療法

  1. 選擇您要針對的方面:無論您在睡眠、注意力集中還是放鬆方面遇到困難,請選擇想改善的方面。可以參閱我們以上提供的資訊,以選擇符合您需要的精油(或調和油)。
  2. 購買精油:建議您購買「純」的精油,即不含任何添加劑且未經稀釋的精油。亦建議您購買有機精油,這是因為使用在該植物上的任何農藥最終會成為您吸入身體的精油。由於沒有標準化的精油分級系統,因此最好先研究有意購買的品牌。
  3. 選擇揮發精油的方式:根據您所使用的油、要針對的方面以及您的喜好,您可以選擇使用香薰機、噴霧器、蒸餾器或將其作乳液使用。
  4. 如果您開始出現不良反應(濕疹、噁心、頭昏眼花),請立即停止香薰療法。
  5. 考慮尋找香薰治療師:如果您不想花太多時間研究,這是一個很好的方法。香薰治療專家會與您討論您的問題,並根據您的需求提出建議。

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警告

雖然大多數精油是可以安全使用的,但國際日用香料香精協會(International Fragrance Association)已針對以下列出的精油發出警告,這些精油已知會引起重複性的問題:

-當歸根精油(Angelica root oil)
-決明子油(Cassia oil)
-白藜精油(Chenopodium oil)
-肉桂精油(Cinnamon oil)
-柑橘精油(Citrus oils)(特別是佛手柑、苦橙、檸檬和酸橙)
-木薯根精油(Costus root oil)
-無花果樹葉(Fig leaf)(可溶於酒精的香薰材料)
-檸檬馬鞭草精油(Lemon verbena oil)
-萬壽菊精油(Marigold oil)及萬壽菊
-橡木苔(Oak moss)及橡苔樹脂(Oak moss resinoid)
-洋槐花精油(Opopanax oil)
-秘魯香脂油(Peru balsam oil)
-松樹(pine)、香脂冷杉(balsam fir)及其他松科植物的油
-擦樹油(Sassafras oil)
-新疆圓柏油(Savin oil)
-美洲和亞洲的安息香(American and Asian styrax)

同時請注意,對我們而言安全的精油對某些動物可能非常危險(例如桉樹油對貓有毒)。因此,徹底研究有興趣選用的精油會否為我們的寵物帶來不良反應、以及會否令自己出現任何狀況非常重要。

我們希望本指南能作為一個良好的切入點,讓您接觸及了解香薰療法。請記住,每個人對事物的反應都不同,因此在嘗試任何事情之前,請做大量研究,並諮詢您的醫生自己是否有任何可能會導致不良反應的疾病或藥物。

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。