焦慮症:症狀、原因、診斷和治療

在日常生活中,我們感到有壓力和焦慮是很普遍的。這些感覺是由我們的情緒荷爾蒙(例如腎上腺素和皮質醇)引起的,它們會刺激我們的「戰鬥或逃跑反應」(fight or flight response)。這種反應是自然出現的,而且據說是人類進化過程中產生的,使我們能夠在有危險或有生命威脅的情況下作出適當反應。

有時,焦慮感會持續很長時間及變得十分強烈。當它對我們的生活帶來負面影響時,我們需要特別注意。

這是有關焦慮症的實用指南,幫助您了解更多有關焦慮症的資訊,並讓您明白如何管理焦慮症。

焦慮症是什麼?

焦慮是人類在進化過程中產生出的自然反應,它會受外在因素而引發。在舊時,當人類生活在野外,人們需要對周圍環境保持警覺才能生存。

儘管現時我們不再需要面對劍齒虎的襲擊,但這種自然的反應仍然存在。在我們的日常生活中,我們經歷的事件可能會導致皮質醇和腎上腺素水平飆升,並引發「戰鬥或逃跑反應」。

這兩種荷爾蒙升高時,我們會感到焦慮、緊張和壓力。這些荷爾蒙的上升可能是由導致我們感到有壓力的重要事件或重要決定而觸發的,例如考試、開始新工作、生小朋友或面試等。

這些焦慮的表現是正常的:壓力一般屬於正面,因為它是促使我們採取行動並克服挑戰的必要條件,但壓力感不應持續太久,壓力的大小應取決於壓力的來源!

如果您發現克服了某些特定事情之後仍然沒有壓力和焦慮減輕的感覺,而且過一段時間後仍難以放鬆,所感到的焦慮則可能已成為一種病,因此可能有必要尋求專業支援。

焦慮症在香港常見嗎?

在香港,心理健康問題得到愈來愈多關注,特別是學生和青少年的心理健康。研究發現,每10名學生中,超過一半的人會出現焦慮症狀。然而,實際上,只有小部分人有尋求幫助並得到他們所需的專業支援和治療。

抑鬱症指南:原因、症狀、評估及治療方法

焦慮症的常見症狀

您可能會有各種各樣的症狀,包括:

肉體感覺:

  • 噁心(感到不適)
  • 肌肉繃緊和頭痛
  • 頭暈
  • 氣促
  • 出汗或潮熱
  • 脈搏不正常跳動
  • 血壓升高
  • 睡眠障礙
  • 去廁所次數變得頻繁或次數減少
  • 攪肚痛
  • 可能經歷恐慌突襲﹝panic attack﹞

心理感覺:

  • 突如其來的恐懼
  • 感到焦慮、緊張
  • 出現恐懼感或對最壞的情況感到擔心
  • 感到別人可以看出您有焦慮並在看著您
  • 覺得自己的腦海被想法淹沒
  • 執著於過去的負面經歷,或者一次又一次地回想當時情況
  • 感到不安且無法專心
  • 感覺麻木

焦慮症的種類

這是6個常見種類:

  • 廣泛性焦慮症(Generalized anxiety disorder)
    這種焦慮症包括生活中各方面(例如金錢、健康、家庭、工作)帶來的整體憂慮和不確定感。廣泛性焦慮症的特點是焦慮的原因並不具體和明確,患者往往難以控制自己的憂慮,而這會影響他們的日常活動。
  • 強迫症(Obsessive-compulsive Disorder)
    這是一種慢性、長期的疾病,其涉及無法控制、反覆出現的思想和行為;患者會產生最終形成「強迫症」的侵擾性和揮之不去的想法。想法會使他們重複特定的動作(例如洗手、重複檢查有沒有鎖好門或重新排好某些物件)以抑制導致他們感到焦慮的想法。
  • 社交焦慮症(Social anxiety)
    這種焦慮主要涉及在社交環境中出現強烈焦慮或害怕被批評或拒絕。在進行強制性的社交互動時,患者可能會出現流汗、噁心、心跳加快等身體症狀。有這種狀況的人可能會避免社交場合和聚會,因為他們擔心其他人會注意到他們的焦慮行為。
  • 特定恐懼症(Specific phobias)
    患有這種焦慮症的人針對特定對象或情況(例如高處、動物、駕駛、廣闊的空間-稱為「廣場焦慮症」)會出現強烈、非理性的行為,他們會意識到自己的恐懼並非理性,但無法控制自己的反應。這些恐懼症可能會導致患者的生活受到限制,因為恐懼可能會令他們無法旅行,甚至無法出門上班,具體取決於恐懼症的類型。
  • 創傷後壓力症(Post-traumatic Stress Disorder)
    一種因曾經目擊或經歷創傷事件而產生的病;可能是暴力、自然災害或受虐待的經歷。患有創傷後壓力症的人會受他們的創傷事件嚴重影響,而且很容易在日常生活中被觸發,並感到焦慮或害怕創傷回憶會出現,這種焦慮症會持續幾個月甚至幾年。
  • 恐慌症(Panic Disorder)
    恐慌症會令患者突然經歷恐慌突襲並令他們極度憂慮恐慌突襲會再次發作。恐慌突襲有一些症狀,例如心跳加快、呼吸急促、顫抖或發抖以及噁心。

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風險因素

  • 創傷–過去的創傷經歷(例如受虐待或目擊創傷事件)可能令人們在人生中某個時刻發展焦慮症的風險較高。成人和兒童均可出現這種情況。
  • 由疾病引起的壓力–如果個人的健康狀況或疾病引起嚴重的憂慮或壓力,則可能會發展成焦慮症。
  • 壓力累積–生命中各方面的重大事件或累積的壓力可能會引發過度焦慮。
  • 性格–某些人格類型更容易產生壓力和不知所措,這會增加發展焦慮症的機會。
  • 其他精神健康疾病–焦慮症通常與抑鬱症等其他疾病有關。
  • 遺傳–焦慮症可能會出現在整個家庭。
  • 藥物、酒精的使用–使用、錯用或戒斷某些藥物或酒精可能會導致壓力和焦慮加劇。
  • 性別–據報女性患焦慮症的風險較高。

如何診斷出焦慮症?

有關廣泛性焦慮症的臨床診斷,根據《精神障礙診斷與統計手冊(第五版)》(DSM-5),患者的症狀應符合以下標準:

  1. 感到過份焦慮和憂慮,大部份時間都感到焦慮並持續6個月或以上,焦慮感與生活中的一些事件和活動有關。
  2. 難以控制焦慮情緒和憂慮。
  3. 所感到的焦慮和憂慮與以下6個中至少3個症狀相關(而至少要有一些症狀是經常出現並持續6個月或以上):

    a. 煩躁不安、感覺不適或急躁

    b. 容易疲勞

    c. 難以集中精神或頭腦一片空白

    d. 易怒

    e. 肌肉繃緊

    f. 睡眠障礙(難以入睡、難以熟睡或睡眠不寧)

  4. 焦慮、憂慮或肉體症狀引起了臨床上的嚴重困擾或為社交、職業或其他重要方面的運作帶來了障礙。
  5. 所承受的困擾並非歸咎於物質(例如濫用或使用某藥物)或醫學狀況(例如有甲狀腺機能亢進症)所帶來的生理效果。
  6. 其他醫學疾病並不能比焦慮症更有效地解釋所承受的困擾。(例如所出現的較具體症狀都顯示與恐慌症症狀符合。)

如何治療焦慮症?

專家可能處方至少一種的以下的治療方法:

  1. 談話治療(或輔導)
    主要涉及與心理輔導員或心理學家合作,以處理個人焦慮的根源,並找出重新調整思維模式的方法,從而可以更容易控制焦慮的觸發方式。
    目前有很多可用的治療方法,但是最常用的為
    認知行為治療(Cognitive Behavioural Therapy)。認知行為治療有效地結合了談話治療和行為治療,患者可以將消極的思維模式重新構造成積極的想法。改變了思想的話,其最終會在困難時刻讓患者作出積極的行動和行為。
  2. 藥物治療
    醫生(例如精神科醫生)通常會開以下類型的藥物:
    • 選擇性血清素再服用抑制劑 (SSRIs)- 優點是比較安全,副作用較少,它們是最常見的抗焦慮藥類型。
      例如:氟西汀帕羅西汀舍曲林艾司西酞普蘭
    • 血清素和腎上腺素再服用抑制劑 (SNRIs)- 是SSRIs 的一種替代品,其功用勝於SSRIs,但仍不確定兩者的分別。
      例如:度洛西汀、文拉法辛苯海索
    • 苯二氮平類(鎮靜劑)- 如果焦慮症症狀很嚴重,就可能會開處方;在其他形式的治療效果更顯著前,它們可以暫時緩解症狀。
      例如:阿普唑侖(贊安諾)、勞拉西泮(Ativan)、地西泮(Valium)
    • 普瑞巴林 - 是一種抗驚厥藥,但也被許可用於治療焦慮症;它有減少大腦釋放的興奮性信號的作用,並且可以治療由焦慮引起的疼痛和睡眠障礙。
    • 三環類抗抑鬱藥(TCAs)- 通常不是治療處方的一線藥,因為它們傾向引起很多副作用,例如頭暈、焦慮、口乾和視力模糊
      例如阿米替林、氯米帕明、米帕明和去甲替林
    • 乙型(β)受體阻斷藥 - 用於治療焦慮症的身體症狀,例如心跳加快、顫抖、高血壓等。它們並不會減輕心理症狀,但是對於患者需要面對觸發焦慮症狀的情況時至關重要。
      例如普潘奈(Inderal)
  1. 運動處方
    在某些情況下,專家可能會規定患者定期進行體育鍛煉,作為治療其中一部分。 這種方法鼓勵患者分配時間來進行特定的各種強度的運動,以在精神上和身體上激勵他們。

專業人員列表

香港有很多專業人士可以到幫您。他們都接受過輔導方面的專業培訓,可以提供很大的幫助和支持。他們可能包括:

歡迎在我們的「健康目錄」中查閱香港的專家名單。

Mental Health in Hong Kong: Seeing a Psychologist

自我管理焦慮的方法

  • 放鬆技巧 – 深呼吸、冥想和肌肉放鬆技巧可幫助鎮定思想並釋放體內壓力
  • 安慰和相信自己 – 擁抱自己的情緒並肯定自己的能力。當遇到問題時,保持客觀和鎮定,嘗試透過寫低憂慮以管理您的煩惱。
  • 照顧好身體 – 嘗試保持規律的睡眠時間、規律飲食、定期進行運動訓練,這將能促進穩定的情緒和精力。

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鄭欣怡醫生Dr. Frances Cheng是精神病學專家,也是領康醫療精神健康診所MindworX的精神健康主管。她擁有香港大學的醫學學士學位及倫敦衛生與熱帶醫學院流行病學的碩士學位。她在香港和英國完成了精神病學的專業培訓,並在劍橋大學擔任學術臨床研究員。她是英國皇家精神科醫學院的成員,亦是香港精神科醫學院的院士。在開始私家執業之前,她是香港大學精神科學系的臨床助理教授。她現時是該系的名譽助理教授。
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