靜脈曲張的超完全指南

最後更新於
2022-04-01

22 分鐘閱讀

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靜脈曲張(英文:Varicose Veins)有如蛛蛛絲狀的微細血管在下肢浮現擴大,是困擾眾多工作需要長時間站立的人士的一個問題。靜脈曲張是一種常見的健康狀況,影響女性的人數多於男性。鼓出藍紫色的靜脈及明顯青筋,通常形成在大腿和小腿,特別是靠近腳踝和腿內側。雖然靜脈曲張不常引起健康問題,但仍然有礙觀瞻。而不妥善治療的話,靜脈曲張也可能會發展成血栓或其他嚴重血管問題。如何改善靜脈曲張?為什麼會有靜脈曲張?

什麼是靜脈曲張? 

靜脈曲張指的是異常擴大、腫脹和扭曲的靜脈,並且會在皮下浮現為凸起的紫藍色血管。它們可以發生在身體的任何部位,但主要在小腿出現。靜脈曲張雖說可以影響任何年齡和性別的人,但實際上它影響的女性幾乎是男性的兩倍。靜脈曲張是一種常見的疾病,最常見於孕婦、長者,以及長時間坐下或站立的人士。
 

輕微的靜脈曲張可能只是透過皮膚可以看到擴張的血管,而它們不會鼓脹。這些血管的直徑通常小於 1 毫米,呈紫色,像是樹枝或蜘蛛網一般的。它們通常毫無症狀。然而,當靜脈曲張變得更嚴重時,平時會容易覺得小腿痠痛、灼熱,腫脹、甚至還會小腿抽筋。
 

如果治療不當,有機會導致不適和發展為嚴重的併發症。有些人士也會因為不喜歡靜脈曲張的影響外貌而不滿,重則出現情緒困擾。

靜脈曲張的成因及風險因素

我們的血管有多種,其中一種是將血液從身體輸送回心臟的靜脈。靜脈內有單向瓣膜,以確保血液只向前流動。通常情況下,這些瓣膜會閉合,防止血液倒流。但是,當瓣膜的功能失常,不能正常閉合,血液會倒流回靜脈,導致血液積聚。血液積聚會使靜脈內血壓增加,令靜脈擴張,慢慢就變成可見的血絲,並發展成凸起的血管。


由於下肢的靜脈離心臟距離最遠,因此腿部的血液需要逆著重力往上流回到心臟。其實在你走路或跑步的時候,小腿和其他腿部肌肉的放鬆和收縮,在下肢血液回到心臟的過程中起著「泵」的作用,同時,靜脈的瓣膜有效地防止血液倒流。如果瓣膜變得薄弱或受損,血液會倒流並積聚在下半身,使下肢腫脹和酸痛。這就解釋了為何小腿相比身體其他部位,更容易出現靜脈曲張。

靜脈曲張的風險因素

除了上述靜脈曲張的成因,還有各種風險因素會增加患上靜脈曲張的機會,包括:

  • 年齡:隨著年齡增長,靜脈瓣膜會磨損和退化,你的血管亦少了彈性和變脆。患上靜脈曲張的風險固然之增加。
  • 性別:女性患靜脈曲張的比例是男性的兩倍。科學認為這是由於雌激素會使靜脈壁鬆弛並導致瓣膜洩漏。另外,女性更容易在月經前、懷孕期間或更年期患上靜脈曲張。
  • 懷孕:由於孕婦的骨盆需要承受更多的重量,這會給下半身的靜脈帶來壓力。孕婦更容易會在大腿內側、下骨盆和臀部出現靜脈曲張。
  • 藥物:口服避孕藥含有雌激素,或會增加患上靜脈曲張的風險。
  • 家族病史:若親人患有靜脈曲張或靜脈功能不全,你患上靜脈曲張的機率較常人高。
  • 長時間坐下或站立:假如你長時間呆在同一個姿勢,血液就難以流動並聚集在四肢中。
  • 超重和肥胖:身體的過度重量會增加血管的壓力,使血液更難返回心臟。

靜脈曲張症狀

靜脈曲張的症狀除了顯而易見的血絲血管之外,也可能伴隨其他症狀。患有靜脈曲張的你,腿部可能會時常感覺到非常疲倦、沉重或酸痛。而這些症狀在久坐或長時間站立後,會更為明顯。


以下是靜脈曲張的一些常見症狀:

  • 凹凸不平、扭曲的靜脈
  • 腳和腳踝腫脹
  • 肌肉痙攣,尤其在晚上發生。
  • 受影響靜脈上的皮膚乾燥、發癢和變薄
  • 腿部疲勞或沉重感
  • 灼熱感、疼痛、不舒服

 

體內荷爾蒙水平的變化會影響你的症狀。女士們在月經週期的某些時候、懷孕期間或更年期有機會出現更多症狀。

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靜脈曲張的併發症

雖然靜脈曲張不常導致併發症,但嚴重靜脈曲張可能會在數年後導致血管性的問題。

 

靜脈曲張的一些併發症包括:

  • 出血:近皮膚表面的淺靜脈偶爾會撕裂和輕微出血。若發生出血,請躺下及抬起腿,並直接按壓傷口。如果這無法止血,請立即尋求醫療幫助。
  • 潰瘍:靜脈曲張周圍的皮膚或會出現疼痛的潰瘍,尤其是在腳踝附近。在潰瘍形成之前,皮膚通常會先出現斑點。如果懷疑有潰瘍,請立即諮詢你的醫生。
  • 血栓形成:深靜脈有時會擴張,令受影響的腳感到疼痛和腫脹。若你有任何持續的腿痛或腫脹,都應讓醫生檢查,因為這可能是血栓形成的跡象,醫學上稱之為血栓性靜脈炎。靜脈曲張患者當中,有 2-3% 的人會形成血凝塊。當血凝塊在深靜脈中妨礙或阻塞血流,此現象就稱作深靜脈血栓,建議立即就醫。

 

如果不及時治療,靜脈曲張會發展成威脅健康甚至是生命的血管疾病,例如血栓形成或慢性靜脈功能不全。

靜脈曲張如何診斷?

靜脈曲張主要通過外觀來診斷。醫生會檢查你的腿部,並請你站立時,摸索尋找腫脹的靜脈。除了臨床體徵和症狀外,醫生亦或使用超聲波掃描進行靜脈曲張的診斷。多普勒超聲波(Doppler)能夠掃瞄血液的流動,以檢測任何由血凝塊引起的阻塞並檢測損壞的瓣膜。

 

如果您的靜脈曲張嚴重並伴有劇烈疼痛、胃潰瘍或其他並發症,您的醫生可能會將您轉介給血管外科專科醫生。

靜脈曲張的治療

靜脈曲張通常是輕微疾病,大多不需要藥物治療。醫生或會推薦以下的方法,助你舒緩靜脈曲張症狀。

  • 壓力襪:壓力襪對於治療靜脈曲張非常有用。當您穿戴有彈性的壓縮襪,並按摩患靜脈曲張的位置,就會增加腿部靜脈的壓力,從而促進血液流動及消腫。每天穿戴壓力襪對改善靜脈曲張是非常有效的。
  • 抬高雙腿:將雙腿抬高於心臟水平約 10 分鐘,就可以利用重力將血液從雙腿拉下回到上半身。建議每天抬腿 3 到 4 次以達最佳效果。你可以躺在床上,將雙腳靠在牆上,或使用一堆枕頭或墊子墊高雙腿。經過長時間站立或坐著後,盡量在休息時抬高雙腿以減少腫脹。
  • 保持健康的體重:如果你超重又希望對抗靜脈曲張,你需要減掉多餘的體重。減肥後,你可以減輕腿部靜脈的壓力,從而改善血液循環。
  • 多四處走動:肌肉收縮有助於使血液流動。請積極地運動肌肉,將血液推回心臟。坐著時,避免交叉雙腿,並試著每 30 分鐘起身走一走!如果您必須長時間站立工作,可以試試偶爾彎曲膝蓋和活動雙腳。另外,多做運動可以改善肌肉張力以助血液循環,並幫助您保持健康的體重。

 

如果改善生活方式和穿戴壓力襪對症狀的幫助不多,醫生或會建議靜脈曲張手術。

  • 硬化療法(sclerotherapy):醫生將硬化劑注射到受影響的靜脈中,使它們收縮。
  • 消融術(endovenous ablation):以微創方式在超音波的導引下,利用導管頂端的雷射或熱破壞受影響的靜脈,達到治療的效果。
  • 大隱靜脈結紮及抽取手術:醫生透過手術將有問題的大隱靜脈抽出來。
  • 靜脈膠閉合術:醫生將一種特殊的萬能膠注入靜脈,以將其閉合。

 

市面上有不同宣稱可以改善靜脈曲張的藥膏產品,它們並不能治療靜脈曲張。靜脈曲張藥膏內通常含有不同成分,主要是幫助減輕靜脈曲張的症狀,即痠軟、腫脹、瘙癢等感覺,及舒緩皮膚表面。

預防靜脈曲張

有許多簡單的方法能夠減少發生靜脈曲張。這些方法與治療靜脈曲張的方法十分類似。

  • 定期鍛煉四肢:定期運動可以改善您的血液循環和肌肉張力,以促進血液流動並防止血栓形成。
  • 起身鬆一鬆:避免長時間站立或坐著。時常改變你的坐姿或站立姿勢,並嘗試每 30 分鐘走動一次。
  • 多走路真的比較好!有人說你的小腿是你的第二心臟。其實身體的設計使得當你走路時,小腿肌肉的收縮會將靜脈血泵回心臟。沒錯,快遠離椅子或舒適的床,多四處走動!
  • 白天經常抬腿及活動雙腳:抬腿時,重力可以幫助血液回到心臟。
  • 保持健康的體重
  • 避免穿高跟鞋或緊身內衣

常見問題

靜脈曲張會自行消失嗎?

輕度靜脈曲張會隨著時間自然消失,尤其是由懷孕或某些藥物引起的靜脈曲張。除了穿壓力襪,多活動四肢、抬高雙腿和經常的運動鍛煉亦有助於緩解靜脈曲張的體徵和症狀。

如何預防靜脈曲張?
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本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。

張澤民醫生
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