甲狀腺功能低下:認識甲減及甲狀腺失調

最後更新於
2022-08-31

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甲狀腺功能低下(英文:Hyporthyroidism)是指甲狀腺產生不足夠的甲狀腺激素,導致新陳代謝率降低。甲狀腺功能低下的早期症狀通常輕微,往往被患者忽視,亦因此很少在早期被診斷出來。不及時治療,就有可能導致嚴重甚至致命的併發症!與普遍看法有別,原來缺碘並不是甲減的最常見原因。繼續閱讀以了解如何避免甲狀腺功能低下。

 

甲狀腺功能低下(甲減)是什麼?

甲狀腺功能低下是當位於前頸下部的蝴蝶形甲狀腺無法分泌足夠的甲狀腺激素,或是當甲狀腺激素的作用不足。正常情況下,甲狀腺會產生兩種調節細胞代謝的主要激素,分別為甲狀腺素(T4)和三碘甲狀腺原氨酸(T3),以控制細胞的能量產生、感覺和體溫調節。然而,當甲狀腺產生不夠T3和T4激素時,就會使細胞新陳代謝減慢,以致出現不明原因的體重增加、脈搏減慢、感覺減退、發冷等一系列的體徵和症狀。如果發生嚴重的甲狀腺功能減退和新陳代謝過份緩慢,更有機會致使粘液性水腫昏迷。

甲狀腺功能低下的成因

甲狀腺功能低下是指當甲狀腺不能維持正常的甲狀腺激素水平,從而無法達到正常的新陳代謝。有別於普遍認知,甲狀腺功能減退很少由缺乏碘質引起,尤其在香港等發達地區,因為日常食物中通常已供應充足的碘。事實上,甲狀腺功能低下的原因有三種,包括原發性(甲狀腺不分泌激素)、中樞性(中樞神經系統不指揮激素分泌)和先天性。甲狀腺功能低下的原因可以細分為:

  • 橋本氏病(Hashimoto’s disease):橋本氏病是一種免疫系統疾病,自身免疫細胞會誤認及攻擊甲狀腺,令甲狀腺發炎,使其不能產生大量的甲狀腺激素。
  • 先天性甲狀腺機能低下症:由於遺傳缺陷或其他未知原因,一些嬰兒出生時缺失甲狀腺或發育不全,所以患有甲狀腺功能不全低下症。這會導致睡眠過多和黃疸等症狀。如果不及時治療,將來可能會導致生長障礙和智力障礙。
  • 甲狀腺炎:甲狀腺發炎不一定會伴隨疼痛,它會導致甲狀腺激素從腺中洩漏,然後使供應不足,從而導致甲狀腺功能低下。甲狀腺炎通常在分娩後誘發。上述的橋本氏病也是一種甲狀腺炎。
  • 甲狀腺的病變或放射治療:進行針對甲亢治療和手術後,不完全或切除後的甲狀腺將無法發揮正常作用。此外,輻射治療甲亢或癌症時有機會嚴重抑制甲狀腺活動,使甲狀腺功能減退。
  • 減退甲狀腺功能的藥物:一些藥物可能會導致甲狀腺功能低下,例如胺碘酮、碘化鉀和硝普鈉。

甲狀腺功能低下的風險因素

不同習慣或特徵亦會間接增加甲狀腺功能低下的風險,它們包括:

  • 年齡:六十歲以上人士更容易患有甲狀腺功能低下症。
  • 性別:女性相對比男性更可能發生甲狀腺功能低下症。
  • 個人病史:一型糖尿病及乳糜瀉患者較容易出現甲狀腺功能低下。
  • 懷孕:在過去六個月內懷孕或分娩的婦女患上甲狀腺功能低下的機率較一般人高。
  • 家族病史:如果親人有甲狀腺功能低下的病史,這意味著本人患上甲狀腺功能低下的可能性就更大,所以你應該多注意自己的甲狀腺狀況。

甲狀腺功能低下的症狀

甲狀腺功能低下的體徵和症狀通常與身體代謝率降低有關,例如:

 

粘液性水腫昏迷:這是甲狀腺功能低下的嚴重併發症。如果發現以下任何跡象和症狀,請迅速就醫:

  • 體溫過低:體溫嚴重下降
  • 感覺改變:可能導致譫妄和昏迷。
  • 精神狀態的改變
  • 甲狀腺功能低下的體徵和症狀嚴重惡化
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甲狀腺功能低下的併發症

如果甲狀腺功能低下的情況被忽視和未有合切地治療,就有機會出現各種併發症:

  • 甲狀腺腫大:這是由於甲狀腺功能低下會引發甲狀腺的持續刺激,導致引起頸部腫脹。除了影響患者的容貌之餘,它可能會堵塞食道和呼吸道,阻礙吞嚥和呼吸。
  • 懷孕相關的問題:如果孕婦的甲狀腺功能問題未經治療,可能會導致嬰兒和母親的健康問題,包括產後貧血、胎兒甲狀腺功能低下、出生缺陷,甚至流產死胎
  • 心理健康惡化:甲狀腺功能低下的症狀有可能導致抑鬱和情緒問題等的併發症。
  • 心臟問題:由於甲減患者的新陳代謝速度減慢,俗稱「壞」膽固醇(LDL)很容易在體內積聚,從而增加心臟病發作動脈粥樣硬化等機會。
  • 粘液性水腫昏迷:未經治療的甲狀腺功能減下通常不會變得非常嚴重,但有時會演變成足以致命的昏迷情況,這必須盡快治療。

甲狀腺功能低下如何診斷?

通過體格檢查發現甲狀腺功能低下的體徵和症狀後,懷疑患者應盡快進行下述的其他檢查,以確認甲減的存在及避免其併發症:

  • 體格檢查:醫生會檢查任何甲減的體徵和症狀,例如疲勞、皮膚乾燥、體重增加、便秘等,或檢查你是否有甲狀腺問題或甲狀腺腫大的病史。
  • 化驗檢查:醫生必須通過檢查血液中的甲狀腺激素水平以診斷病況。甲狀腺功能低下的化驗結果表現為高水平的促甲狀腺激素(TSH)、低水平的 T4 和低水平的 T3。此外,甲狀腺抗體測試能夠確認甲減是否由自身免疫疾病引起的症狀。
  • 甲狀腺掃描或超聲波:掃描影像用以檢查甲狀腺和判斷它是否活動不足。

甲狀腺功能低下的治療

甲狀腺功能低下的治療主要包括:

  • 甲狀腺替代療法:患者要終身服用甲狀腺激素補充劑(左旋甲狀腺素或碘塞羅寧)。它們可以模擬體內自然的甲狀腺激素的作用。其中,左旋甲狀腺素更常用,因為它引起甲狀腺功能亢進的風險較低,但一般需要四至八週才見效。
  • 對症治療:若發生情況緊急的粘液性水腫昏迷,醫護人員應盡快通過提供糖化皮質類固醇和抗生素等藥物來扭轉致命情況。

常見問題

什麼方法可以自然地改善我的甲狀腺功能?

甲狀腺功能低下患者不妨食用富含硒的食物,包括牛肉、豆類、堅果、雞蛋和貝類。如果你的甲減症狀不是由自身免疫系統引起的,那麼你也可以食用富含碘的食物,包括海藻、魚和雞蛋。

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張澤民醫生
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