甲狀腺亢進:認識你的甲狀腺健康

最後更新於
2022-04-08

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woman checking her thyroid

甲狀腺亢進(英文:Hyperthyroidism)是內分泌失調症狀,由於甲狀腺過度活躍及產生過多的甲狀腺激素,導致代謝加速。甲狀腺亢進症的早期症狀常常被患者忽視,使其成為一種普遍未被診斷的疾病。甲狀腺亢進症是可以治癒的,但被忽視的甲狀腺亢進症會導致致命的併發症!這是助你了解及避免甲狀腺亢進的終極指南。

甲狀腺亢進是什麼?

甲狀腺亢進是指位於前頸下部的蝴蝶形甲狀腺過度活躍,導致甲狀腺激素分泌過多。甲狀腺會產生兩種調節細胞代謝的主要激素,分別為甲狀腺素(T4)和三碘甲狀腺原氨酸(T3)。然而,當過度活躍的甲狀腺產生過多的T3和T4激素時,它們會加速細胞代謝,從而誘發一系列症狀,如原因不明的體重減輕、心悸、緊張等。

甲狀腺亢進的成因

健康的甲狀腺會保持甲狀腺激素的正常水平,以維持正常的體溫、心率、呼吸頻率,以及細胞代謝及其他身體功能。然而,甲亢患者通常由於以下原因,使甲狀腺變得過度活躍:

  • 格雷夫病(Grave’s disease):格雷夫病是甲狀腺功能亢進症的最常見原因。它是一種自身免疫性疾病,身體製造抗體刺激甲狀腺生長,以產生過多甲狀腺激素。
  • 毒性腺瘤或毒性多結節性甲狀腺腫:這些是部分甲狀腺分離的情況,分離的腺組織逐漸形成獨立生長的結節或腫塊,並導致過多的甲狀腺激素分泌。
  • 甲狀腺炎:甲狀腺可能因病毒感染、自身免疫反應或懷孕後反應而發炎,使儲存在甲狀腺內的激素洩漏到血液循環中,導致甲狀腺功能亢進。
  • 過量服用甲狀腺激素藥物或碘:過量服用會過度刺激甲狀腺,從而導致甲亢。此外,使用過量甲狀腺激素藥物會直接提高血液中的甲狀腺激素水平。

甲狀腺亢進的風險因素

除了擁有上述甲狀腺功能亢進症的原因之外,其他風險因素也會增加發生甲狀腺功能亢進的風險:

  • 性別:女性比男性更容易患上格雷夫病(Grave’s disease)。
  • 個人病史:患有一型糖尿病、惡性貧血(由維他命B12缺乏症所導致)、愛迪生氏病(一種原發性腎上腺功能不全)或任何其他既往的甲狀腺疾病會增加個人患上甲狀腺功能亢進症的風險。
  • 家族病史:有甲狀腺疾病家族史的人士患上甲狀腺功能亢進症的機率更高。

甲狀腺亢進的症狀

甲狀腺激素(T3及T4)負責調節我們身體主要的新陳代謝功能。若如一個人發生甲狀腺功能亢進,使新陳代謝受到擾亂,就可能會導致以下體徵和症狀:

  • 甲狀腺腫大:甲狀腺增大會使頸部腫脹。
  • 心悸:明顯感受到心跳過快、過慢或紊亂的情況。
  • 心律失常:甲亢常會引起不規則的心率節律,尤其是使心跳加快。
  • 震顫:上肢(通常是手和手指)無意識地顫抖。
  • 疲勞:甲亢會加速新陳代謝。雖然最初會釋放大量能量,但隨後因過度消耗能量而使疲勞感迅速增加。
  • 體重降低
  • 食慾增加
  • 不能耐熱
  • 出汗過多
  • 腸道蠕動和排便頻率增加,或導致腹瀉
  • 皮膚變薄
  • 髮質脆弱
  • 失眠
  • 緊張焦慮或易怒

甲狀腺亢進的併發症

如果未有及早發現和治療甲狀腺功能亢進,就可能會出現嚴重甚至致命的併發症,例如:

  • 心房顫動:這種快速且不規則的心律會增加充血性心力衰竭和中風的風險。
  • 甲狀腺風暴(甲狀腺毒症危象):這是一種急性危及生命的高代謝綜合症,會導致急性高燒、心跳加快、噁心、休克和譫妄。
  • 甲狀腺眼疾:甲狀腺毒性導致的眼睛症狀的例子包括眼睛乾澀、眼睛紅腫、眼睛凸出等。有些病例還會出現淚液分泌過多、複視甚至失明。
  • 骨質疏鬆症:過多甲狀腺激素會干擾骨骼對鈣的吸收,減少骨骼密度及強度,使跌倒或受傷時容易發生骨折。

甲狀腺亢進如何診斷?

除臨床症狀和體徵外,甲亢的診斷主要通過體格檢查、血液化驗、影像學檢查和甲狀腺攝碘試驗進行。

  • 體格檢查:醫生會檢查患者的頸部是否有甲狀腺腫大症狀和脈搏不規則。此外,醫生也可能會留意患者是否有手指震顫、皮膚是否溫暖和潮濕多汗和眼睛反射動作等跡象。
  • 血液化驗:通過血液的甲狀腺激素濃度,即高水平的血液甲狀腺激素和低水平的促甲狀腺激素(TSH),可以確診甲狀腺功能亢進症。
  • 甲狀腺超聲波掃描:造影掃描幫助檢查診斷甲狀腺的哪些部分過度活躍。
  • 甲狀腺攝碘試驗:口服放射性碘來評估甲狀腺吸收碘的能力。放射性碘攝入量高表明甲狀腺素分泌過多,而放射性碘攝入量低則意味著甲狀腺素從甲狀腺洩漏。

甲狀腺亢進的治療

甲狀腺亢進的治療取決於各種因素,如確切原因、嚴重程度、性別、年齡、病史和其他身體狀況等。 一般來說,甲亢可以通過以下方法治療:

  • 抗甲狀腺藥物:包括甲巰咪唑(他巴唑)和丙硫氧嘧啶(PTU),可抑制抑制甲狀腺激素的產生。儘管這些藥物對於改善甲亢症狀和體徵十分有效,但它們也會帶來過敏皮疹發燒、關節疼痛、白血球減少甚至嚴重的肝損傷等負面影響。由於甲巰咪唑相對上有較少副作用,因此通常是治療甲亢的首選藥物治療。
  • 放射性碘治療:放射性碘會被甲狀腺吸收,然後通過輻射損傷破壞甲狀腺細胞,使腺體縮小,從而減少甲狀腺激素的產生並降低甲狀腺激素水平。患者通常只需口服一劑含放射性碘的膠囊,而醫生會視乎病情的改變決定是否處方第二劑。
  • 乙型阻斷劑:乙型阻斷劑不會降低甲狀腺激素水平,而是用於緩解甲狀腺功能亢進的特定症狀,如震顫、緊張和心悸。
  • 甲狀腺切除手術:透過手術切除部分或整個甲狀腺能長久治療甲狀腺亢進。移除甲狀腺會杜絕激素產生,所以在切除甲狀腺後,患者需要終生服用甲狀腺激素補充劑。留意進行甲狀腺切除手術時存在著聲帶和甲狀旁腺損傷的風險。

常見問題

甲狀腺亢進患者應避免哪些食物?

甲亢患者應避免食用含碘量高的食物,因為碘會促進甲狀腺的生長並使症狀惡化。含碘量高的食物例子包括蛋黃、乳製品、加碘鹽、魚類、海藻和其他類型的海鮮。

女性甲狀腺亢進的症狀有哪些?
如果甲狀腺亢進不治療會怎樣?
甲狀腺亢進的早期症狀有哪些?

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。

張澤民醫生
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