分離焦慮症:更好的理解

最後更新於
2022-03-30

21 分鐘閱讀

separation anxiety is common among preschool-aged children

分離焦慮是幼兒常見的發展階段。兒童通常會經歷一段時間的分離焦慮,儘管大多數兒童在與看護人分離後,可以不再感到焦慮。然而,害怕分離是一些兒童發展分離焦慮症的跡象,早在學齡前就開始了。
 

在本文中詳細了解分離焦慮症的症狀、成因和治療方法,並了解如何控制病情。

分離焦慮症是什麼?

分離焦慮症(英文: Separation Anxiety Disorder)是一種情況,當某人通過表達不情願,當與家人或依戀對象(通常是親人)分離時,會經歷過度和持續的痛苦和恐懼。與青少年和成人相比,分離焦慮症通常在兒童中更為常見,儘管它可以在所有年齡中出現。如果個人的分離焦慮過度和持續,它可能會干擾學校或其他日常活動或出現恐慌症狀。


分離焦慮通常發生在 6 個月大的嬰兒到 3 歲的幼兒之間。然而,一些兒童在青少年時期會表現出分離焦慮的症狀,而成年人也可能會經歷分離焦慮。

分離焦慮症症狀

分離焦慮症有一些常見的症狀:

  1. 過度並持續地擔心,如果自己離開,所愛的人會經歷可怕的事情
  2. 過度並持續地擔心,如果離開所愛的人,自己會經歷可怕的事情
  3. 由於害怕分離,而拒絕外出、離家、上學、工作或其他地方。
  4. 拒絕在沒有親人的情況下,睡覺或離家睡覺
  5. 對孤獨或沒有主要依戀對象,有過度和持續的恐懼。
  6. 以分離為中心的反復出現的噩夢
  7. 當分離發生或預期分離時,反復抱怨身體症狀,包括但不限於頭痛和胃痛
  8. 在預期或經歷與家庭分離或形成主要依戀對象時,反復出現過度的痛苦。


分離焦慮症可能與驚恐發作有關。驚恐發作是反復發作的,與焦慮有關的強烈精神和身體症狀,而這些症狀可能很快便會出現。

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分離焦慮症風險因素

環境和遺傳因素都可以在分離焦慮症的發展中發揮作用。

  1. 在個人生活中,與分離有關的重大壓力事件或創傷:搬到新家、離婚和親密的家庭成員/寵物死亡、個人或親戚生病、轉學、父母離婚等。
  2. 父母過度保護的孩子可能容易出現分離焦慮。這也可能是父母分離焦慮的表現,其中父母與子女的焦慮處於惡性循環。
  3. 對親人的不安全依戀,例如父母或照顧者
  4. 有焦慮或抑鬱家族史的人容易患分離焦慮症,顯示遺傳特徵。
  5. 患有強迫症的人更容易患上分離焦慮症。

分離焦慮症如何診斷?

分離焦慮症的診斷主要涉及對個人發展階段的評估。為了幫助診斷分離焦慮症,臨床醫生將提供心理評估,其中包括伴隨分離和相關行為的想法和感受。 

 

出現上述三種或更多症狀的兒童可能會被診斷為分離焦慮症。這種障礙可能會對個人的日常功能造成嚴重的困擾。恐懼、焦慮或迴避會持續存在,在兒童和青少年至少持續 4 週,而成人則持續 6 個月或更長時間。

分離焦慮症的治療

療法和藥物均可用於治療分離焦慮症。

 

療法

認知行為治療(Cognitive behavioral therapy)是分離焦慮症的主要治療方法。在治療期間,個人可以獲得技能來應對對分離和不確定性的恐懼。通過重塑個體的思維模式,他們可以改變其功能失調的思維和適應不良的行為。孩子的父母還可以學習如何提供情感支持,並幫助他們管理情緒和想法。 

 

親子互動療法 (Parent-child interaction therapy) 也可用於治療分離焦慮症。通常有 2 個治療階段。治療的第一階段旨在通過學習和應用技能,建立親子關係的溫暖,以確保他們的聯繫和良好的自我。在第二階段,家長將設法控制孩子最具挑戰性的行為,同時在實踐中保持自信、冷靜和一致。父母將學習幫助孩子遵守適當規則,並在公共場合表現出適當行為的策略。專為治療分離焦慮症而設計,治療師將在兩個主要階段之間插入勇敢導向的互動階段 (bravery-directed interaction)。這個階段教育父母關於他們孩子的焦慮來源。然後,治療師和個人將合作建立一個勇敢的階梯,來展示表現出焦慮的情況。積極的反應將給予獎勵。 


學校支持對於成功的治療也十分重要。當孩子感到焦慮時,他們需要一個安全的地方。為孩子提供一種當他們必要時離家與父母溝通的方式。此外,教師可以鼓勵與其他同齡人的互動。

 

藥物 

現時並沒有針對分離焦慮症的特定藥物。有時,當其他治療無效,則會對患有這種疾病的兒童處方抗抑鬱藥,例如選擇性血清素再吸收抑製劑 (Selective serotonin reuptake inhibitors),或者將它們與治療一起使用。然而,這些藥物不能為這種疾病提供長期的解決方案。 

 

在接受藥物治療之前,患者應諮詢臨床醫生或醫護人員,以了解藥物可能存在的風險和副作用。請注意,某些列出的藥物不能在櫃檯購買,需要由合格的專業人員開設處方。

常見問題

我怎麼知道我是否患上分離焦慮症?

如果你對分離有不適當或過度的痛苦,你可能有分離焦慮。此外,人們可能對獨處有過度的恐懼和焦慮,這可能是因為如果他們患上分離焦慮,會認為他們的親人可能會受到傷害。

如何治療分離焦慮?
分離焦慮會消失嗎?

本文由Healthy Matters獨立撰寫,未經贊助。它僅提供資訊,不能取代專業的醫療建議、診斷或治療。不應將其作為特定的醫療建議。

Neelam Hiranandani
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